martes, 25 de noviembre de 2014

Skyscraper (1996) dirigida por Raymond Martino

Curioso proyecto surgido de la mano de Joseph Merhi y Richard Pepin con su exitosa productora de bajo presupuesto PM Entertainment Group, aprovechando la fama y notoriedad de la conejita Playmate 1992 Anna Nicole Smith en su vano intento por triunfar como actriz y realizar una película para que la tomen en serio en la industria. El director Raymond Martino, que no tenía muchos títulos en su haber como director pero si como actor y guionista, fue el encargado por la compañía para dirigir esta película que se presuponía la más llamativa e impactante hecha hasta ese momento; no es que la PM no lo era pero si al contar con una figura sexual de alcance internacional como lo era Nicole Smith (cuyo nombre original era Victoria Lynn Hogan) que bastaba para invertir un interés y dinero en este film que estaba escrito a la medida de ella y sus posibilidades. Además hay que decir que Martino fue el actor de la primera película de Merhi y Pepin cuando la empresa se llamaba City Lights: el policial Mayhem en 1986, con lo cual no era un desconocido para ellos y se le tenía toda la confianza en su trabajo como realizador.
El guión fue escrito por John Larrabee (seudónimo del también realizador y escritor Joseph John Barmettler) y William Applegate Jr., el director de fotografía fue Frank Harris y el score musical quedó a cargo de Jim Halfpenny (donde además compuso 2 temas adicionales a cargo de la cantante Victoria Levy para el film). Entre el reparto relevante mencionamos por supuesto a Anna Nicole Smith como la piloto de helicópteros Carrie “Cherry” Wisk, donde también ella tuvo la tarea de ser productora asociada junto a los también actores Charles Huber y Branko Cikatic; el actor Richard Steinmetz como el detective Gordon Wisk y pareja de Carrie, Charles M. Huber como Fairfax, Jonathan Fuller como su lugarteniente Jacques, Seth Isler interpreta a Clancy, Branko Cikatic hace de Zarkov, Lee de Broux interpreta al Capitán Wood, Eugene Robert Glazer hace de Cranston, Calvin Levels como Nakim, Vincent DePalma es Johnny Hill, Deirdre Imershein hace de Natasha y Deron McBee como Leidermeier.
Skyscraper se filmó durante fines de 1995 mayormente en Los Angeles, California donde se realizaron todas las películas de la productora PM para mantener así los costos de rodaje en niveles aceptables, en especial un edificio situado en el centro de LA y también se utilizó el Hotel Hyatt Regency situado en Long Beach, también en California. Finalmente la película se estrenó el 24 de julio de 1996 en Estados Unidos con críticas dispares, en especial teniendo en cuenta que el hecho de ser una película en la que actuaba una de las Playmate más reconocidas llamó la atención de la prensa, pero al poco tiempo fue editada para el mercado del video; De todas maneras se distribuyó en muchos países del mundo ya que la productora colocó muy bien el film en los mercados internacionales.

Argumento

La trama nos sitúa en los cielos de Los Ángeles, donde la piloto de helicópteros  Carrie Wisk de la empresa Heliscort, dedicada a llevar empresarios y ejecutivos de un punto a otro de la ciudad de manera más rápida y directa, comienza su rutina diaria donde suben 2 hombres, uno de ellos llamado Brooker con un maletín, para que los alcance a una reunión con ejecutivos; luego de esto ella regresa a su casa.
En un callejón cerca de allí, varios autos estacionados esperan la llegada de un empresario de la corporación Zitex para hacer un trueque de un importante dispositivo por una suma de dinero pero de repente todos son atacados por una ráfaga de balas y bazookas destruyendo vehículos y generando fuego por todos lados; el señor Brooker que porta el maletín con el dispositivo logra escapar de las explosiones dando marcha atrás y volcando su vehículo con un tráiler de un camión generando otra explosión y caos en la calle principal colisionando varios autos. Herido, Brooker se esposa el maletín en su brazo y herido huye a toda prisa de un extraño hombre que le estuvo disparando, éste sube hasta la terraza de un edificio pero el que lo venía siguiendo atrás, el hombre llamado Fairfax, le dispara a Brooker cayendo al vacío y quedándose así con el misterioso maletín.
Carrie en el departamento toma una ducha y recibe la visita sorpresiva de su pareja, el detective Gordon Wisk, y hacen el amor hasta que el bíper de él interrumpe todo el momento, cuando llama por teléfono recibe la noticia del tiroteo y las explosiones en el callejón; Cherry se enoja porque quiere tener un bebé a toda costa y Gordon se da cuenta en ese momento que dejó su auto en la estación de policía por lo que ella lo lleva en helicóptero hasta su lugar de trabajo de manera divertida pero aun discutiendo por el tema del bebé.
En la corporación Zitex llega una camioneta de la empresa con hombres armados que ingresan al edificio mientras el jefe Clancy le da una nueva orden a Carrie de aceptar un nuevo viaje con una persona que debe hacer 4 viajes y esperarlo en esos 4 puntos sin retirarse. Los hombres de la camioneta se encargan de los guardias pero la alarma suena en Zitex por lo que Gordon y su compañero Jimmy que patrullaban cerca del lugar responden al aviso y se acercan a la entrada de Zitex al tiempo que Carrie recibe a Fairfax y su asistente para iniciar el nuevo trabajo. Gordon nota que la puerta principal está abierta por lo que le pide a su compañero que vaya por atrás con el auto para investigar mientras adentro los hombres encuentran un chip y cuando salen se encuentran con Jimmy que les dispara pero uno de ellos que estaba en el techo le arroja una bazooka al auto del policía explotando mientras todos ellos escapan en la camioneta, Gordon intenta rescatar a su compañero Jimmy de entre las llamas pero ya no puede ayudarlo ante terrible escenario.
Fairfax y su asistente Jacques han llegado al primer punto, el importante Hotel Hyatt Regency para reunirse con el señor Simpson e iniciar los negocios pendientes. En la estación de policía Gordon se enoja con uno de los hombres que pudo detener ya que no obtiene datos sobre lo ocurrido en Zitex pero el Capitán Wood le pide que se calme y que tome las cosas con tranquilidad, un oficial amigo le comenta que en base a lo que la corporación notificó como robo se trata de una plataforma de instrumento de combinación de siliconas para el rastreo de un satélite que está dividido en 4 partes y hasta ahora lo que tienen es una sola. Fairfax mata a Simpson al no pagarle por el otro chip que vino a buscar y se retiran en el helicóptero para ir al segundo punto de reunión que es la corporación Zitex.
Allí justo en ese rascacielos que es la corporación el señor Spot anuncia que instalará un software en la oficina del presidente de la compañía Charlie Drake mientras que los hombres de la camioneta, que responden a Fairfax, ingresan a la parte central de Zitex matando a los dos guardias. Fairfax y Jacques también han llegado a la terraza de la corporación por el viaje en helicóptero de Carrie y ellos bajan dirigiéndose al control central, matando al encargado de la seguridad, monitoreo y control electrónico del edificio para así poder cerrar todas las puertas y portones del rascacielos quedando todos los trabajadores y empleados incomunicados tomando pleno poder de todo el lugar.
Carrie baja del helicóptero y baja a uno de los pisos de Zitex para llamar a su jefe Clancy (pidiendo permiso al presidente de la compañía sin saber que era en verdad Spot instalando el software) pero Jacques al mando de toda la computadora que controla el edificio corta los teléfonos, sin que Carrie pueda terminar de hablar; finalmente llega el empresario Cranston que todos allí esperaban con su propio maletín especial acompañado de dos hombres armados. Con la parte final del satélite Fairfax lo recibe pero como siempre su intención es no pagarle por ese último componente y se produce una balacera entre todos los hombres, Cranston escapa herido hasta el piso 20 donde se encuentra Carrie y al ver que hay hombres armados persiguiéndolo por su maletín lo asiste para acompañarlo hasta la terraza, él se queda tirado en las escaleras disparando y entregándole el maletín a ella para que escape pero Fairfax lo remata al ver que no tiene nada. Carrie no sube al helicóptero sino que corre hasta el otro extremo de la terraza y salta hacia abajo donde hay un andamio para limpiar ventanales, se ata un cable a la cintura y se arroja cuando uno de los hombres de Fairfax descubre donde estaba escondida y le dispara; ella cae varios pisos hasta que el cable agarrado con el sujetador de la terraza se tensa al llegar al fin quedando balanceada de un lado a otro en el aire, el hombre le sigue disparando y ella se balancea esquivando las balas hasta que finalmente con sus pies logra romper una ventana ingresando dentro de la oficina y logra desamarrarse el cable justo a tiempo ya que el hombre de Fairfax había disparado al sujetador cayendo todo el cable hasta abajo del rascacielos.
Uno de los guardias a cargo de un sector que es bastante torpe se da cuenta por el monitor que pasa algo en algunos pisos pero nadie le responde el llamado. Carrie oculta el maletín en un contenedor de basura y luego justo se encuentra con Spot, al que sigue confundiendo con el presidente Drake, y al verla herida se va a pedir ayuda. Ella se sube a un ascensor donde justo a un empleado que quiere propasarse pero el lugarteniente Jacques se da cuenta del movimiento en el ascensor y lo hace detener en el piso 23 para que vayan a buscarla; Leidermeier llega a la puerta y vacía todo su cargador al abrirse el ascensor pero observa que solo está el hombre acribillado y que ella se ha escapado por el agujero de salida del techo.
Varios oficiales se encuentran en el Hotel Hyatt donde el detective Gordon observa el cadáver de Simpson y recoge una tarjeta en el piso de Heliscort por lo que llama a Clancy preguntando donde está su pareja pero él le dice que había hecho una llamada hace un rato y que se cortó la comunicación como si despareciera, lo que altera y preocupa a Gordon. Carrie oculta en uno de los pisos del rascacielos rememora los buenos momentos con su pareja haciendo el amor en el campo luego de practicar puntería con tiros en unas botellas. Gordon parte en el helicóptero de la policía para rastrear donde se encuentra el helicóptero de Carrie.
Fairfax se altera con los rehenes por no encontrarla a ella y al maletín pero el señor Spot como rehén le hace una proposición de señalar su paradero en el rascacielos a cambio de dejarlo ir. Carrie se encuentra con el guardia torpe y juntos se esconden de uno de los hombres de Fairfax, Leidermeier, pero cuando lo ve ambos se disparan dentro del piso hasta que Leidermeier la atrapa y cuando está por matarla el guardia le dispara por detrás.
Gordon baja a la corporación Zitex al ver que el helicóptero de Carrie se encuentra allí y revisa la terraza encontrando el cadáver de Cranston en la escalera. Jacques ha detectado su presencia y lo monitorea pero rápidamente debe correr escapando de las balas de uno de los malos mientras Carrie en otro piso se topa con un niño que busca a su mamá, ambos se esconden debajo de una oficina ya que hay 2 hombres revisando el lugar. Fairfax anuncia por altavoz que matará a un rehén cada 5 minutos sino le entregan el maletín que tanto quiere; ella se comunica con la banda de criminales negociando entregarse a cambio de los rehenes pero mientras prende fuego un tacho de basura activándose la alarma contraincendios.
Cuando Carrie se entrega no quiere decir donde está, Fairfax decide matar al señor Spot ya que no fue de real ayuda y ser un interesado pero ella luego de ver como él le ordena a Natasha que mate a uno de los rehenes termina accediendo a llevarlos al lugar donde lo escondió; El lugarteniente Jacques avisa que llegaron los bomberos por el aviso de fuego y cuando uno de ellos se estaba preparando para subir sujeto a la escalera del camión para alcanzar el sector quemado Johnny Hill, otro hombre de Fairfax, arroja una bazooka a la escalera explotando y el bombero cae en llamas hacia el piso. Varios móviles policiales con el Capitán Wood a la cabeza se hacen presentes también en la corporación Zitex pero en uno de los pisos del rascacielos se produce una explosión como advertencia de que no intenten nada. Fairfax se presenta ante la policía como que su banda son miembros del Partido de la Liberación Demócrata del Pueblo de Sudáfrica y hace un pequeño discurso con reclamos, mientras llega al lugar el ingeniero que diseñó el 588: el sistema operativo que controla el rascacielos y le recomienda al Capitán Wood que los oficiales de rescate entren por un enorme panel que está afuera que comunica a los ductos de ventilación para poder llegar a la computadora central.
Carrie se encarga de dispararle a Johnny Hill cayendo éste por la ventana de uno de los pisos altos hasta abajo cuando intentaba violarla, mientras que Jacques se da cuenta que hay policías en los ductos por los ruidos y se pone a disparar matando a varios que intentaban escapar con vida de la trampa mortal. Un comando de Sudáfrica investiga que el líder detrás de todo esto es Fairfax por parte de la policía y que ha participado en revueltas de varios países africanos mientras él junto a sus hombres y Carrie encuentran el contenedor de basura donde adentro estaba escondido el maletín y uno de los hombres ahorca al encargado de limpieza. Gordon sigue recorriendo el edificio pero otro de los hombres le dispara por sorpresa y entonces se produce una pelea entre los dos donde el detective recibe varios golpes de artes marciales y mientras seguía pegándole aparece Carrie (que había logrado escapar) y lo salva disparándole a este hombre por detrás.
Fairfax viendo que todo sigue su curso se acerca al control central donde mata a su lugarteniente Jacques ya que le facilitó su plan y sube con todos los componentes robados en el maletín a otro piso, Carrie baja al lobby y mata a Natasha que se encargaba de vigilar a los rehenes, se lleva al guardia torpe y a una secretaria para ir al control central y que ellos usen la computadora para abrir todos los sectores del rascacielos cosa que consiguen con éxito; Carrie ve por uno de los monitores que Fairfax tomó al niño que buscaba a su mamá de rehén buscando escapar al techo, ella sale en su búsqueda pero es el propio Fairfax el que gana de mano y apuntándole se lleva a los dos hasta la terraza. Gordon se encontraba oculto detrás del helicóptero para rescatarlos; Ahora Fairfax con el maletín, el niño y Carrie amenaza con matarlos sino lo dejan escapar por aire pero el amor que hay entre la pareja será más fuerte para detener este mal y poder salir de esta situación límite.

Análisis

En argentina Skyscraper fue editada bajo el título Rascacielos del Terror por Daniel Yankelevich Video, el sello que armó el cofundador de Teleargentina Video cuando esta cerró; lo interesante es que la carátula mantuvo el diseño y diagramación de la anterior etapa pero hoy en día es un título muy difícil de encontrar. La videoeditora se había convertido en el nuevo representante de los títulos de la productora PM y al igual que ocurría con los films que editaba Teleargentina fue distribuida para ser emitida en el canal de cable Unovision a fines de los 90. Recuerdo que para el lanzamiento del nuevo estreno, el canal realizó una fuerte campaña publicitaria durante varias semanas para captar a la audiencia. También Movie Top, el canal de cine de Telecentro, la emitió varias veces durante el 2002, de donde tomo el material grabado por este canal para realizar este análisis. En este mismo caso se trataba de la misma versión master que Daniel Yankelevich Video distribuyó como material para todos los canales; además fue emitida en Telefé a fines de los 90 por la obvia relación entre los hermanos Yankelevich y luego por el canal América 2.

Portada del VHS norteamericano.

Termina noviembre y vuelvo con la primer película de la PM que analizo para el blog, el mes que viene cierro el año con más material sobre el cine de bajo presupuesto, saludos!!!
Federico

jueves, 13 de noviembre de 2014

Historia de Republic Pictures/Home Video (1935-1959) (1986-1995)

Primero hay que contar que originalmente Republic Pictures fue fundada en 1935 por el inversor Herbert J. Yates y durante sus comienzos fue conocida por producir numerosos westerns pequeños y películas independientes clase B en blanco y negro de acción y misterio, convirtiendo en estrellas en los años cuarenta y comienzos de los cincuenta a John Wayne, Gene Autry, Roy Rogers, Rex Allen y al director John Ford en el camino; también realizó los seriales (las antiguas series sobre personajes conocidos pero hechas para el cine ya que no existía la televisión) como por ejemplo la exitosa The Adventures of Captain Marvel de 1941.
Yates originalmente fue el fundador y Presidente de Consolidated Film Industries (CFI): el mítico laboratorio que procesaba en aquél entonces (y continúa al día de hoy) los films de estudios pobres clase B durante los tiempos de la gran depresión en los años treinta; al poco tiempo vio la oportunidad de volverse un productor de cine debido a las retrasadas deudas que tenían sus clientes que dependían de él y pronto el laboratorio prevaleció haciéndose cargo de seis compañías productoras: Monogram Pictures de Trem Carr y W. Ray Johnston, Majestic Pictures de Larry Darmour, Mascot Pictures Corporation de Nat Levine, Liberty Films de M. H. Hoffman y las empresas hermanas Chesterfield Pictures e Invincible Pictures. Bajo el liderazgo del socio mayor Yates, las seis empresas fueron unidas en departamentos fílmicos bajo el nombre de Republic Pictures Corporation, donde con un personal habilidoso y con vasta experiencia en el campo de las B-movies provenientes de esos antiguos estudios puso en funcionamiento una completa productora y distribuidora a nivel nacional, y con un gran estudio para continuar con los productos que sabía realizar cada empresa en su momento.

-Presentación de Republic para los seriales.

Cuando aprendió todos los trucos de la producción y distribución de películas de sus socios, Yates comenzó a hacer valer más su autoridad sobre “sus” departamentos fílmicos y las discusiones por desacuerdos se hacían más constantes; Carr y Johnston se fueron definitivamente y reactivaron Monogram Pictures, Darmour se fue a trabajar como productor independiente en Columbia Pictures y en el caso de Levine se terminó yendo y nunca pudo recuperarse de la pérdidas de su estudio, quedando su personal y las estrellas contratadas en manos de Yates para Republic. Ahora si libre de socios, Herbert Yates presidió “su” estudio fílmico manejando la producción y al staff de empleados mientras los costos iban en aumento.
Entre su filmografía se destacaron: Under Western Stars (1938), Melody Ranch (1939), Dark Command (1940), Ice Capades (1941), The Yellow Rose of Texas (1944), Flame of Barbary Coast (1945), The Great Flamarion (1945), Angel and the Badman (1947), Macbeth (protagonizada y dirigida por Orson Welles, 1948), Wake of the Red Witch (1948), The Fighting Kentuckian (1949), Rio Grande (1950), The Bullfighter and the Lady (1951), The Wild Blue Yonder (1951), I Dream of Jeanie (1952), The Outcast (1954), Johnny Guitar (1954) y The Last Command (1955); La empresa adquirió además Brunswick Records como compañía discográfica para sus cowboys cantantes Gene Autry y Roy Rogers, y contrató a Cy Feuer como cabeza del departamento musical. Eventualmente Republic Pictures haría algunas películas a color y con más presupuesto del tipo A como Las arenas de Iwo Jima (The sands of Iwo Jima) en 1949, The Red Pony (1949), The Quiet Man (1952) y The Maverick Queen (1956) pero Yates siempre mantenía sus manos en el terreno del clase B, produciendo intensamente pequeños films de cada género (en especial el corazón de la empresa que eran los westerns clase B) y se destaca que Republic fue el primer estudio Hollywoodense en ofrecer su archivo fílmico para la televisión en 1951.

Durante los cincuenta los tiempos se pusieron difíciles y fueron menguando la actividad (de casi 40 títulos por año a 18 para 1957) en parte por la enorme popularidad de la televisión y porque la demanda por las pequeñas películas fue disminuyendo, haciendo que para el encuentro anual de 1958 con sus accionistas, un emotivo Herbert Yates anunciara que la producción de films iba a concluir; Finalmente las oficinas de distribución cerraron el negocio en 1959 y Republic Pictures le vendió el estudio al canal CBS que los había usado para producir sus series por años, estando actualmente en funcionamiento como CBS Studio Center. En 1962 la productora vende todo su archivo fílmico a la National Telefilm Associates (NTA), que posteriormente fue adquirida por la propia CBS y que en la actualidad forma parte de la CBS Television Distribution.

-Dos presentaciones clásicas: la primera de 1935 a 1938 y la de 1956 a 1959.

Pero antes de eso, a comienzos de los 80, la NTA comenzó a relanzar los films de Republic Pictures para el incipiente mercado de la televisión por cable y posteriormente en VHS bajo la marca NTA Home Entertainment hasta 1985; eventualmente compraría los derechos para utilizar el nombre y logo de Republic Pictures y en 1986 empezó a editar las películas (más todos los seriales) bajo la marca Republic Pictures Home Video. Los primeros lanzamientos eran una mezcla de viejos films como Invasion of the Body Snatchers (1956), Monster of Piedras Blancas (1959), Castle of Evil (1966) junto con nuevas producciones: Scared Stiff (1987), Dead Man Walking (1987), Night of the Demons (1988), Playroom (1989) y Cthulhu Mansion (1990). La nueva etapa de Republic asimismo produjo y lanzó algunas películas en cine como por ejemplo Freeway, Ruby in Paradise, Dark Horse y Bound; y también estableció una división de producción televisiva donde ofreció entre otras cosas la serie de la CBS Beauty and the Beast (La bella y la bestia) y el programa de juegos Press Your Luck (aunque los derechos luego quedaron en manos de Fremantle Media). Otra de las cosas que editaba la videoeditora eran films de muchas productoras tales como Image Organization, Fil Magic, Blue Rider Pictures y Green Communications entre otras, que realizaban coproducciones con Republic en forma regular y, obvio, algunos títulos de la National Telefilm Associates; Se destacan cientos de títulos del género, muchas de ellas son las películas canadienses hechas con facilidades impositivas por el gobierno como Scanners (1981) y de la saga de Amityville; films de terror independientes como The Boogens (1981), Society (1989), Mad at the Moon (1992) y Night of the Scarecrow (1995), de acción como Mision of Justice (1992) y Digital Man (1994). También editó películas extrañas como Nightmare at Noon (1987) e Invisible Maniac (1990) y films ya clásicos reconocidos en Argentina como Ticks (1993), Witchboard 2: The Devil’s Doorway (1993) The Paper Boy (1994) y The Final Cut (1995).

-La presentación de NTA Home Entertainment (1983-1985) y las de Republic Pictures en video: de 1986 a 1987, de 1987 a 1990 y de 1990 a 1994.

Republic Pictures Home Video fue comprado en 1994 por Spelling Entertainment Group del productor televisivo Aaron Spelling (Dinastía, Beverly Hills 90210 entre otros éxitos); el nuevo dueño consolidó sus muchas divisiones y al poco tiempo de reducir la marca cerró la división video en 1995 ya que no le interesaba seguir produciendo material nuevo. Permitió que los derechos para video hogareño del archivo Republic sean arrendados por Artisan Entertainment y las películas se continuaron lanzando con el agregado de la marca y el logo de Republic Pictures; En 1999 el grupo Viacom compró la porción de Spelling Entertainment que no estaba en manos del productor y Republic se volvió por completo una división de Paramount Pictures. Artisan siguió usando el nombre y logo para sacar en VHS y DVD el archivo bajo licencia de Paramount e incluso esto continuó cuando más tarde Artisan Entertainment fue vendida a la productora canadiense Lions Gate Home Entertainment.
Los derechos de video hogareño del archivo cinematográfico de Republic Pictures quedaron en manos de Lions Gate (con excepción de algunas películas y del archivo televisivo ahora en manos de Paramount Home Entertainment, y los shows televisivos lanzados bajo CBS DVD) por unos años hasta que pasaron a Olive Films, quien maneja la licencia del nombre y el logo en la actualidad para editar sus títulos en DVD y Blu-ray. Hoy en día Paramount controla la distribución por internet de los films de Republic a través de itunes y desde 2008 la marca Republic Pictures permanece solo de nombre como una de las varias compañías de distribución de la Paramount Motion Pictures Group (una de las divisiones de Viacom) agrupando todo su archivo fílmico bajo el nombre de Melange Pictures, LLC.
Por fuera de los EE.UU. los derechos del archivo fílmico de Republic para video están divididos: en Gran Bretaña estos derechos más algunos de series de televisión le pertenecen a Universal Studios Home Entertainment (lo restante es distribuido por Paramount, incluso los shows de Spelling/Republic), y en Latinoamérica y Australia la distribución es manejada por la propia Paramount Home Entertainment. Por último hay que agregar que en 2010 Republic Pictures celebró el aniversario número 75.

-El regreso de la Republic en cine: las presentaciones de 1987 a 1990 y 1994 hasta 1999 (en especial la última presentación se mantuvo en todas las ediciones de los títulos en VHS y DVD a cargo de Artisan/Lions Gate Entertainment desde 1995).

Hola! :) Comienzo noviembre con el informe de otra productora clásica, la más importante desde su concepción como productora clase B; El mes que viene listaré algunas de las películas que editó Republic en video en su segunda etapa ochentosa, pero a fin de mes vuelvo con otra película para ustedes!

Saludos!!!
Federico

sábado, 25 de octubre de 2014

The Terminator (1984) dirigida por James Cameron

La historia sobre la concepción de esta película nos sitúa en Roma, donde el joven realizador James Cameron se encontraba ayudando a Ovidio G. Assonitis en la post producción de la película Pirahna II: The Spawning; originalmente Cameron fue escogido como director por el productor italiano luego de ver sus magníficos trabajos como especialista de efectos especiales de la New World Pictures de Roger Corman, escalando posiciones en el departamento de arte en títulos como Battle Beyond the Stars, Galaxy of Terror y colaborando para la película de John Carpenter Escape From New York desde la empresa de Corman. Cameron no desaprovechó la oportunidad de filmar en el caribe la secuela de Piraña de Joe Dante y se fue de la New World al tiempo que escribió el primer guión de la secuela de Rambo cuyo nombre fue Second Blood. Una vez que el equipo técnico, compuesto solo de italianos con un cast yankee, de Pirahna II estuvo listo comenzó a dirigir pero su inexperiencia, interferencias varias entre otros asuntos como el tener que hacerse cargo de arreglar horribles storyboards y efectos especiales tres semanas antes de terminar la preproducción, mientras rescribía el guión, lo dejó afuera del proyecto pasados unos días del rodaje (y donde había aportado en la realización de las terroríficas pirañas voladoras); de todos modos Assonitis lo mantuvo en lo que quedó de rodaje como su mano derecha filmando escenas adicionales y luego se llevaron lo filmado a la península para terminar el trabajo.
Una noche, en una pensión de Italia, Cameron se encontraba agotado psíquicamente y con fiebre meditando sobre sus problemas y en uno de esos sueños visualizó una terrible figura: un endoesqueleto de metal que salía de unas llamas y al despertarse lo dibujó en un papel y escribió de un tirón el argumento que pensó: “una historia de dos guerreros de un futuro distante quiénes luchan por la vida de una mujer y el futuro de la tierra”. Con el bosquejo ilustrado y lo que se le había ocurrido le contó su idea al productor Assonitis, quien lo escuchó atentamente pero no parecio importarle demasiado la idea.
De vuelta en USA, Cameron les contó la historia a sus amigos íntimos William Wisher (escritor de diálogos adicionales y posteriormente con un pequeño papel en el film) y Randall Frakes (el futuro escritor de la adaptación en formato novela), y allí comenzó a escribir las primeras versiones del guión mientras se encargaba de re cortar y re musicalizar Pirahna II: The Spawning para dejarla más o menos presentable en cines del país por el acuerdo con un distribuidor que aceptó comprarla. Mientras tanto, con el correr de los meses, el frustrado director continuó armando nuevas correcciones del guión base, hasta que cuando estuvo seguro se lo enseñó a Gale Anne Hurd a quién conocía desde los tiempos en que era encargada de producción también en la New World de Corman; ella aportó también algunas ideas sobre el concepto de estos guerreros del futuro para el guión definitivo durante un trabajo en conjunto que llevó varios meses, incorporando el concepto del viaje en el tiempo, ya que hacerla íntegramente en el futuro supondría un elevado costo imposible de afrontar. Posteriormente Hurd lo presentó en varios lugares sin resultados hasta conseguir la atención de la productora Hemdale Productions de John Daly y Derek Gibson, quiénes aceptaron financiar el proyecto. Posteriormente Hemdale vendió un acuerdo de distribución con la empresa Orion Pictures Corporation antes de que estuviera comenzada la preproducción del film aportando también dinero llegando en total a los seis millones y medio de dólares de presupuesto.
También se sumaron otras compañías productoras como Pacific Western, Euro Film Funding y Cinema ‘84/Greenberg Brothers Partnership: una jointventure creado por Richard Greenberg junto a su hermano Frederick y otros socios para la realización de películas, todas para la Orion Pictures Corporation, quién solo se quedaba con la tarea de distribución en el mercado domestic y overseas (local e internacional).
Para los efectos especiales hubo tres equipos, por un lado el Stan Winston Studios con el armado principalmente del endoesqueleto de Terminator serie 800 basado en los borradores de Cameron, realizado en metal por lo que resultaba muy pesado de mover y se necesitó también de un mando a distancia para poder controlarlo con otro equipo de personas; por otro lado, se encargaron de todas las prótesis personales para Schwarzenegger. Otra empresa encargada de los efectos visuales con la filmación de las escenas del futuro y la explosión del camión cisterna en miniatura fue Fantasy II Film Effects a cargo de Gene Warren Jr., Pete Kleinow y Les Huntley donde allí mismo el especialista Doug Weswick realizó las escenas en stop-motion en las que se ve al cyborg de cuerpo entero en miniatura; y finalmente el encargado de desarrollar los efectos por computadora y coordinador de los efectos generales de la película fue el veterano Ernest D. Fariño.
El cast, luego de sucesivos cambios y nombres que desfilaron para los tres protagonistas principales, quedó compuesto por Arnold Schwarzenegger como el Terminator; hay que decir que el actor austríaco fue convocado por Mike Medavoy (jefe ejecutivo de producción en Orion) para que lea el guión y ver si estaba interesado en el papel de Kyle Reese, luego de leerlo tuvo una reunión con el director, donde éste notó el entusiasmo y creatividad de Arnold para con el papel del villano. Luego Cameron al regreso les contó a sus amigos lo ocurrido y que pensaba mejor hacer el cambio de papel para el actor, entonces lo llamó a Schwarzenegger ofreciéndole el papel del título de la película, ya que consideraba que tenía buenas ideas sobre cómo interpretarlo y que la película no giraba en torno al héroe sino al villano que da título al film. Esto significó un cambio radical para la carrera del actor al aceptar, ya que él también coincidía en ese concepto; Schwarzenegger solo era conocido mayormente por sus papeles como fisicoculturista en varios films y documentales o por realizar los dos films de Conan lo que le permitió expandir la gama de personajes a hacer luego de esta.
Michael Biehn quedó para interpretar al soldado protector del futuro Kyle Reese, Linda Hamilton es la joven mesera Sarah Connor, donde tres semanas antes de empezar a filmar se quebró el tobillo. Si bien la lesión fue pequeña acabó con todos los ligamentos del pie y estuvo haciendo reposo vendada por lo que casi no podía caminar y estuvo a punto de perder el papel, ya que la producción pensaba que no estaría bien a tiempo para el rodaje; aun así tuvo que soportar las extremas escenas de persecuciones y explosiones con su débil condición física. Otros actores son Paul Winfield como el teniente Ed Traxler, Lance Henriksen (una de las primeras opciones de Cameron para interpretar al cyborg inicialmente y amigo personal de él) es el detective Hal Vukovich, Bess Motta como la compañera de vivienda Ginger Ventura, Rick Rossovich hace del novio de Ginger Matt Buchanan, Earl Boen es el psicólogo criminal Peter Silberman y también se pueden mencionar al múltiple ganador de Mr. Olympia Franco Columbu (al igual que Schwarzenegger y amigos cercanos) como el Terminator del futuro en la escena onírica de Sarah, Dick Miller haciendo un cameo de dueño en la escena de la tienda de armas y Bill Paxton como el líder Punk.
El fabuloso y electrónico score musical fue compuesto por Brad Fiedel en el garaje de su casa, Adam Greenberg fue el director de fotografía y la edición quedó a cargo de Mark Goldblatt; La producción de la película estaba prevista en su comienzo para el verano de 1983 en Toronto (Canadá), por las facilidades impositivas, pero el productor italiano Dino de Laurentis convocó a Schwarzenegger para la secuela de Conan por lo que no pudo estar presente y se tuvo que detener la filmación con actores varios meses hasta marzo de 1984 donde ahora si se filmaría pero en la ciudad de Los Ángeles.
Una anécdota particular durante la postproducción fue que John Daly, uno de los dueños de Hemdale y productor ejecutivo, junto al mencionado ejecutivo de Orion Mike Medavoy le argumentaron al director que la película debía terminar con un final feliz luego de la explosión del camión, lo que derivaba a eliminar las escenas en la fábrica, la aparición del cyborg y el epílogo de Sarah. James Cameron se enfureció diciendo que la película todavía no terminaba ahí entrando en una discusión hasta que Daly dió marcha atrás con su decisión. De todas maneras la gente de Orion Pictures se salió con la suya y se negó a promocionar la película aún tres semanas después de su lanzamiento, hasta que el éxito y la recomendación del boca a boca de la gente modificaron esa situación. The Terminator se estrenó en cines de Estados Unidos el 26 de octubre de 1984 hasta recaudar más de 78 millones de dólares convirtiéndose en una producción de bajo presupuesto muy exitosa y popular hasta el día de hoy, incluso con su posterior lanzamiento en video y televisión.
El escritor de ciencia ficción Harlan Ellison luego del estreno inició una demanda por plagio contra la productora Orion y James Cameron, ya que argumentaba que el guión era un calco de 2 episodios que escribió para la serie de televisión The Outher Limits (conocida como Rumbo a lo desconocido en Latinoamérica) de 1963, concretamente con los episodios Soldier (1964) y Demon with a Glass Hand (El demonio con una mano de cristal, 1964); la cosa por determinar la similitud o no entre los dos productos no llegó a concluir en los tribunales de justicia, ya que los productores de la compañía, a instancias del director que alegaba que fue un arreglo forzado, finalmente acordaron con Ellison a retitular de nuevo el inicio de los créditos finales del film para agregar su nombre en agradecimiento.

Síntesis argumental (debido a que se trata de un título muy conocido)

En el año 2029 el futuro es oscuro y terrorífico, donde las máquinas controlan el mundo; en la ciudad de Los Ángeles, la resistencia hace frente a los terribles Hunter-Killers (súper robots ensamblados en Cyberdyne Systems con el firme propósito de exterminar a la humanidad). Para derrotar a la supercomputadora Skynet (una red de inteligencia propia), la Resistencia decide enviar al soldado Kyle Reese al pasado para prevenir un diabólico plan de las computadoras: enviar a su cyborg más moderno: el T-800 Modelo 101 al presente actual y eliminar a la madre del líder de la Resistencia John Connor: la joven Sarah Connor, con lo cual los sobrevivientes de la guerra nuclear no deben perder tiempo tampoco y envían al protector de ella antes de que sea demasiado tarde.
En la época actual, el 13 de mayo de 1984, el temible cyborg T-800 llega de su viaje temporal a la ciudad de noche, dispuesto a matar y recolectar toda clase de datos que le permitan cumplir con su misión de encontrarla, pero también el joven Reese ha llegado al tiempo presente para buscarla y conseguir todo tipo de materiales que le permita estar listo y así poder encontrar a Sarah Connor antes que lo haga el terminator; la confrontación con disparos, persecuciones a toda velocidad serán moneda corriente mientras Kyle pueda proteger como sea a Sarah logrando convencerla de su historia como soldado del futuro y contarle como es la guerra contra las máquinas. El prepararse con armas y explosivos, y el mantenerse unidos será importante para que puedan escapar de la amenaza del terminator asesino, que buscará pisarles los talones en cada encuentro como sea para matarlos a los dos eliminando a cualquiera que se interponga en su camino y su misión.

Análisis

Para su análisis tomé 3 ediciones diferentes: primero la edición en video realizada por Legal Video, la misma contiene el trailer de Caboblanco con Charles Bronson como próximo estreno; la misma hoy en día es una edición de colección ya que contiene el titulaje final original, previo al juicio que el novelista y escritor Harlan Ellison le hiciera a la productora Orion Pictures por el tema del plagio; al llegar a un acuerdo a fines de los 80 se modificaron los créditos finales agregándole una mención de agradecimiento hacia Ellison. El subtitulado es correcto (aunque se pierden palabras y datos técnicos que debieron permanecer en inglés) y su comienzo es un poco abrupto ya que finalizado el trailer de Caboblanco arranca directamente con la presentación de Orion del film sin que Legal Video ponga otro separador de “presenta”. La película fue traída al país en abril de 1985 para su exhibición en cines por Aries Cinematográfica Argentina, ya que era el representante de la productora Orion Pictures Corporation por ese entonces en el país, con el nombre acortado de Terminator y así luego fue editada por su propio sello en VHS Legal Video, aunque para fines de esa década había sido vendida a Gativideo S.A. que continuó con su catálogo y la lanzó en 1987. La carátula contiene la foto original del poster recortado por la propia diagramación de la videoeditora con su particular color celeste y una línea de color roja, y en su contratapa contiene un excelente texto que resume toda la trama acompañado de dos fotos de los protagonistas masculinos. También vale decir que más acá en el tiempo reciente Gativideo la editó en DVD en el 2005 en una edición de dos discos que hoy ya está totalmente agotada y descatalogada por la desaparición de esta editora; Posteriormente el sello Blueshine (que se hizo cargo de los títulos de Disney, Twentieth Century Fox, Columbia Pictures y MGM entre otras cuando cerraron Gativideo y LK-Tel) la reeditó respetando la marca MGM DVD pero solamente lo hizo en una edición de un solo disco sin ningún tipo de extras.
En segundo lugar de la copia de la edición original de MGM Home Entertainment que realizara en el 2002 en USA, la misma no presenta diferencias con nuestra edición nacional, con la excepción de que el segundo disco de extras no está subtitulado. El primer disco contiene el film que fue restaurado utilizando un master digital de un transfer en alta definición quedando con la cuadratura original Widescreen 1.85:1 y el sonido fue rehecho en 5.1 EX Surround por la gente de Skywalker Sound de la empresa Lucasfilm; el mismo no me gusta demasiado personalmente pero por suerte trae la pista original con la mezcla mono (esto era raro para la época, pero se hizo así debido a que si se filmaba en stereo se encarecían los costos de producción y el presupuesto con el que se contaba era bajo), al igual que dos pistas 5.1 EX Surround con doblaje en francés y español; Los subtítulos por su parte también están disponibles en estos tres idiomas. Hay que decir que este primer disco trae material extra si uno lo pone en una lectora de DVD-ROM, donde entre otras cosas se puede leer el guión definitivo hecho en 1984 y también desde la televisión uno puede ver los famosos easter-eggs: pequeños materiales adicionales de entrevistas ocultos en todos los recovecos de la selección de escenas, todo acompañado de un excelente menú digital general con la cabeza del T-800 donde se accede a los diferentes contenidos.
El segundo disco (también hecho con la misma tónica), trae las escenas eliminadas que ayudan a entender la visión general del propio Cameron sobre los subplots o subargumentos que quedaron afuera del montaje final; los mismos se pueden apreciar agregándoles un track adicional con comentarios del director. También trae el teaser trailer, el trailer original norteamericano, el extendido trailer hecho por Orion para el mercado internacional (el que nos llegó a nosotros aquí pero con partes en castellano) y dos spots de televisión. El resto del material son abundantes entre los que se encuentran los storyboards dibujados por James Cameron, galerías de fotos de todo el rodaje, de Fantasy II, de los estudios de Stan Winston y el material promocional que realizara Orion Pictures; también se tiene la posibilidad de leer el primer guión que escribiera James Cameron en 1982 (que difiere bastante de lo que quedó en la versión final) y por último dos documentales: el primero llamado Other Voices con una nueva entrevista al director y el segundo llamado The Terminator: A Retrospective. La carátula contiene la imagen de Schwarzenegger del poster pero ampliada y recortada, con un fondo nuevo que no se luce mucho, su contratapa trae un T-800 hecho por computadora y un brevísimo texto de la trama junto a dos fotos, todo acompañado de la excelente diagramación de la editora MGM en este caso para darle un aspecto más metalizado.
Y por último la edición en Blu-ray de Estados Unidos editada por Sony Pictures Home Entertainment en el 2006, bajo la licencia de MGM; en este caso se trata de la masterización original en alta definición 1920 x 1080p tomando el transfer con el que se ya se había utilizado para editarla en DVD pero ahora apreciada en su versión original para este disco óptico. En este caso por mi parte añado que se puede apreciar el film en todo su esplendor de imagen y sonido, tanto en 5.1 canales PCM (Pulse Code Modulation) digital sin comprimir, el 5.1 canales básico y en francés 5.1 canales (lamentablemente no trae la nueva pista en español ni el mono original). Por el lado de los subtítulos trae varios: en inglés, español, francés, koreano, portugués, chino y tailandés. Los extras que contiene es la parte más floja en comparación con el DVD, sólo trae las 7 escenas eliminadas en letterbox, el documental Creating The Terminator: visual effects & music (que no es más que el mismo del DVD de MGM Other Voices cortado y muy achicado a más no poder) y el documental The Terminator: A Retrospective (aquí si en versión completa como en el DVD e incluso con la presentación de Carolco Home Video y seguido del trailer en 4:3 de la película sin procesar que MGM no puso en su edición). Todo este material por supuesto se encuentra en definición standard. La carátula trae la misma tapa que la edición en MGM con el agregado de que está en HD y la contratapa es muy buena, con un buen diseño en color azul y celeste destacando las virtudes del formato, con los datos acompañado de 3 fotos y con un texto que describe muy bien la trama mezclado con 2 pequeñas reseñas periodísticas.
En televisión The Terminator se estrenó en Argentina en 1988 en el canal Teledos de Héctor Ricardo García y José Irusta Cornet, de ahí al año siguiente se emitió en el Canal 11 estatal y posteriormente se quedó como título regular cuando se privatizó transformándose en Telefe, además de recordar que la copia vieja con doblaje mexicano (sin los créditos actualizados con el nombre de Harlan Ellison que ya se podía ver desde la segunda mitad de los noventa) la volvieron a pasar una vez en la etapa del Canal 9 de Daniel Hadad en el 2002. En cable fue emitida regularmente por Space, Supercine, TNT (en una versión con cortes) y una vez por Open Cable durante los noventas; Luego la nueva versión en widescreen la pasó subtitulada I-Sat hace ya varios años y con el nuevo doblaje en Space. También recuerdo que durante los 90 en los canales de cable internacionales se pudo ver como por ejemplo el desaparecido Inravisión Colombia y en el viejo SBT de Brasil (aunque muy cortadísima porque la emitían en horario diurno).

 
Lobby cards y fotografías generales de The Terminator utilizadas como material promocional.

La presentación de la productora Hemdale se pudo ver en la reedición USA del VHS en 1991.

Tapa y contratapa de la edición nacional en video.

El VHS argentino.

Tapa de la primera edición del DVD norteamericano de MGM Home Entertainment.

Tapa de la primera edición del Blu-ray norteamericano de Sony Pictures Home Entertainment/MGM Home Entertainment.

Poster realizado por la propia productora Hemdale Film Corporation.

Hola a todos!!! :) Muy contento por traerles en esta oportunidad el post de mi película favorita The Terminator. Me encanta desde que era muy chico y aún hoy no me canso de verla. Además como dato importante mañana se cumplen 30 años desde su estreno en cines de Estados Unidos, con lo cual aproveché la oportunidad para escribir sobre el film ya que me parecía el momento oportuno para este clásico de culto!
El mes que viene regreso con más material sobre cine B, saludos para todos!!!
Federico

martes, 14 de octubre de 2014

Historia de Green Communications Inc. (1990-1999)

El productor veterano en la industria Talaat Captan comenzó dando sus primeros pasos en el mundo del cine a fines de los ochenta en City Lights Pictures, la productora de Joseph Merhi y Richard Pepin que muy poco tiempo después fue renombrada como PM Entertainment Group con títulos como L.A. Crackdown 1 y 2. Posteriormente se dedicó a hacer su camino fundando en 1990 Filmtown International con la que realizó el primer film propio llamado The Willies escrita y dirigida por Brian Peck ese mismo año bajo la producción de Force Majeure Productions; luego le siguieron Red Snow (1991) y Prime Target (1991) donde allí Captan modificó el nombre por Hero Films, Inc.; En el caso de la primera no tardó en juntarse con el realizador Phillip J. Roth, quién fue considerado la otra pata fundamental de la productora trabajando como director y productor, y también encargándose luego en la película directo a video Prototype X29A (1992).
El film de ciencia ficción tuvo un modesto éxito y para 1993 decidió volver a modificar el nombre de la productora, esta vez por el definitivo Green Communications Inc. para desarrollar películas que en su mayor parte fueron recordadas por haber implementado, dentro de las limitaciones presupuestarias, gráficos hechos por computadora y efectos especiales dentro del mercado clase B. Con la videoeditora y productora Republic Pictures logró una asociación más que conveniente, el cual le ayudó a producir y distribuir sus títulos durante la primera mitad de los noventa, en especial destacándose con el primer film lanzado bajo este nombre y que fue más aclamada por la crítica: A P E X (1994) donde explora la temática de la ciencia ficción que ya había hecho en forma similar con Prototype (y además tienen en común que en las dos actúa el coordinador de dobles Mitchell Cox). El principal género que trabajó Green Communications fue la acción con títulos como Bad Trip, Stealthhunters, Operation Rescue (con Kiefer Sutherland), The Revenge y The Hunted; aunque también se dedicó a explorar otros géneros como el drama: The Blood of Others (con Jodie Foster y Sam Neill) y Louisiana; el suspenso con la mencionada The Willies y Night Shadow; y la mezcla de acción con comedia (Liars Club y Come and Get it); en 1997 la compañía produjo el thriller psicológico contemporáneo Living In Peril con James Belushi y dirigida por Jack Ersgard.
Bajo el liderazgo de Captan la compañía emergió como una fuerte productora y distribuidora independiente de varios títulos (en general una al año), con proyectos que su creador definía como “de alta calidad” y por la cual también eran distribuidas además al mercado internacional. Talaat Captan logró ubicar a Green Communications en una posición favorable donde fue capaz de ser selectivo sobre los films que realizaron y donde buscó generar expectativas en los festivales donde negociaba con distribuidores y compradores de todos los medios, habiendo dejado su marca en especial en el género de la ciencia ficción como fueron los títulos Digital Man (1995) y Space Marines (1996), siendo ésta la última asociada con Republic Pictures. La principal filosofía de Captan fue el hacer un buen guión atrayendo a grandes talentos para ser reconocidos dentro del competitivo mundo de los realizadores independientes. En el año 2000 se lanzó Time of Her Time (basada en la historia del novelista Norman Mailer) que fue el último film de la productora en salir; fue producida por Hard Work Productions y Green Communications solamente se encargó de la distribución, aunque Talaat Captan siguió en su cargo de productor ejecutivo como siempre.

-El segundo logo utilizado a fines de los noventa.

Las ediciones en video de sus películas en USA estuvieron primero a cargo de Prism Entertainment, luego Vidmark Entertainment (la empresa madre de Trimark Pictures) y posteriormente por Republic Pictures: una verdadera productora clase B que a fines de los ochenta la National Telefilm Associates la volvió a resurgir para editar no solo sus títulos en video sino también los de otras productoras y que también había vuelto a realizar películas para el mercado del cine y video. Como dato, además de Talaat Captan como Presidente de la compañía, Marion Captan tuvo el cargo de Vice-Presidente Ejecutivo y Ronald Schmidt (que escribió varios guiones) como Vice-Presidente Senior.

-Talaat Captan en la actualidad.

-Algunos de los principales films de la productora.

Hola a todos!!! Nuevo mes y nuevo post que les traigo para ustedes sobre otra productora clase B, a fin de mes regreso con una nueva película. Muchos saludos y que estén bien!

Federico