viernes, 15 de mayo de 2015

Historia de City Lights/PM Entertainment Group, Inc. (1986-2002)

En la mitad de la década de los 80 Joseph Toufik Merhi, un hombre nacido en Siria que era dueño de una cadena de pizzerías ubicadas en Las Vegas, Nevada decidió dedicarse por completo a la industria cinematográfica como productor y director; para eso une fuerzas con el productor Ronald L. Gilchrist para fundar una compañía fílmica que realizara películas clase B; de esta asociación surge City Lights Pictures y su primer título lanzado fue Mayhem en 1986. Algunos colaboradores que se sumaron para el nuevo emprendimiento fueron Sean Dash (quién co-escribía los guiones), Denis Donovan (el Vicepresidente de marketing), la especialista de efectos especiales en maquillaje Judy Yonemoto (responsable de elaborarlos en varios de los films) y el realizador Richard Pepin que se volvería una figura importante.
Merhi (como director y guionista) y Pepin (a cargo de la coproducción, dirección de fotografía y realizador de las tareas de postproducción), le dieron a los films de la productora un estilo netamente de terror, acción y peleas entre los que se destacan Heat Street, The Newlydeads, Fresh Kill, Hollow Gate, Dance or Die y los dos films de L.A. Crackdown; La película Death by Dialogue de 1988 fue la última que salió editada bajo este nombre. Troma Team Inc. (El Vengador Tóxico 1 a 4, Monster in the Closet, Troma’s War entre otras) fue la productora que probó suerte al co-distribuir muy pocas de estas películas en exhibiciones limitadas para el cine en USA, aunque hay que decir que City Lights realizaba todos sus films pensados exclusivamente para el mercado directo del video (DTV) con su propio sello City Lights Home Video; mayormente todos sus títulos fueron realizados con presupuestos cercanos a los U$S 250.000.
En 1989 Ronald Gilchrist decide separarse de la productora con Joseph Merhi y éste último entonces se asocia con su compañero Richard Pepin para darle un toque más dinámico e importante a la compañía con la realización de producciones más ambiciosas y elaboradas pero sin correrse de la línea particular que mantenían, mayormente pensando no solo en el norteamericano (domestic) sino también en la distribución dentro de los mercados internacionales (overseas) para sus futuros proyectos y así obtener de esta manera un mayor alcance global; es por eso que la renombraron como PM Entertainment Group, Inc. inaugurándose con Shotgun ese mismo año, para luego continuar con Midnight Warrior, Deadly Breed y L.A. Heat. La nueva denominación estaba basada en las iniciales de sus apellidos (Pepin y Merhi) y la empresa fílmica se radicó definitivamente en la misma zona que City Lights: al comienzo en Sepulveda y luego en Sunland, California donde hay que decir que al poco tiempo George Shamieh se unió a la compañía como un tercer socio.

-Logo de 1989 a 1990

Bajo esta nueva etapa las grandes explosiones, peleas, disparos con armas de todo tipo, persecuciones de autos y toda la acción aumentaron en todas las películas dándole un estilo personal que quedó para siempre asociado a PM, aunque por momentos era un poco sobrecargado. De todas maneras el mercado de todo el mundo recibió muy bien a la productora y hubo una demanda increíble llegando a todos los mercados internacionales con gran éxito, especialmente durante el pico de popularidad de la empresa entre 1994 y 1998.

-Logo de 1990 a 1991

La idea para muchos productores a fines de los 80 era el de ocupar el gran espacio vacío que ya no estaba teniendo The Cannon Group y PM Entertainment lo hizo sin perder tiempo pero aggiornado al estilo de los noventa; entre sus variados títulos se encuentran: Samurai Warriors (1989), Epicenter (2000), Firepower (1993), No Tomorrow (1999), Ice (1994), Riot (1997), Sinners (1990), Dark Breed (1996), The Sweeper (1996), Zero Tolerance (1994), Chaos Factor (1999), The Silencers (1996), Magic Kid 1 y 2 (1993/94), Busted (1997), Skyscraper (1996), Cyber-Tracker 1 y 2 (1994/95), Rage (1995), Deadly Target (1994), Steel Frontier (1995), Private Wars (1993), The Power Within (1995), Ring of Fire (1992), To Be the Best (1993), CIA Code Name: Alexa (1992), Inferno (1999), Sword of Honor (1996), Hot Boyz (2000), The Big Fall (1997), Savate (1995), Alien Exterminador (1993), Y2K (1999), CIA II: Target Alexa (1993), T-Force (1994) y No Escape, No Return (1993).

 -Fotografía de Joseph Merhi.

-Fotografía de Richard Pepin.

PM Entertainment lanzaba las películas en las dos modalidades: muy pocas eran exhibidas en cines limitados (que tuvieran Ultra Stereo principalmente) y la mayoría eran hechas para el mercado directo al video; los dos además eran continuos en ejercer la dirección pero Richard Pepin se encargó más de producir que de dirigir. Merhi en especial dirigió 32 de las películas de PM y produjo más de 100, siendo Executive Target (1997) su último film en el rol de director; posteriormente se mantuvo como productor y productor ejecutivo en las siguientes películas que solo salieron para el mercado hogareño. En la actualidad (ya sin PM) regresó a ejercer la dirección con Oranges (2008). De todas maneras ellos no se dedicaban siempre a la misma tarea y otras personas también dirigieron películas para la productora.

-Logo de 1992 a 1994

Entre los actores y actrices que trabajaron para PM están: Lorenzo Lamas, Olivier Gruner, Jeff Wincott, Jean-Claude Van Damme, Don “The Dragon” Wilson, Pamela Dixon, Sam Jones, Gary Daniels, Tracy Lords, Robert Patrick, Corey Feldman, Anna-Nicole Smith, Richard Lynch, Sherri Rose, John Saxon, Erik Estrada, George Segal, Cinthia Rothrock, Maria Ford, Michael Ironside, Robert Z’Dar, Corey Eubanks, William Forsythe, Stacie Foster, Kenneth Tigar, Sugar Ray Leonard, Dennis Farina y Richard Norton; En cuanto a las filmaciones, se hacian en distintas locaciones de Los Ángeles debido a que era más accesible en cuanto a costos.

-Logo de 1994 a 1996

-Spiro Razatos: el coordinador de dobles clave en PM siempre al frente en los grandes proyectos.

Además de las películas, PM también realizó 2 series de televisión: L.A. Heat que tuvo dos temporadas, la primera de 26 episodios en 1997 y la segunda de 22 en 1999; y la otra serie fue Hollywood Safari que tuvo una única temporada de 20 episodios que salieron entre 1998 y 2001. En algunas ocasiones PM hizo coproducciones y también fue distribuidor en el mercado yankee e internacional de títulos de otras productoras. Imperial Entertainment, Image Entertainment (no confundir con la canadiense Image Organization) y Republic Pictures fueron las empresas que estrenaron algunos pocos títulos de PM Entertainment Group en el cine, sin embargo la empresa tenía su división PM Home Video para el mercado hogareño, con excepción de los títulos coproducidos.

-Las tarjetas de PM que utilizaba Joseph Merhi para poder contactarse con la empresa.

La productora PM continuó hasta que Merhi y Pepin la vendieron a The Harvey Entertainment Group en el 2000 justo con Hot Boyz como el último film que hicieron juntos. Pero la situación ya no fue la misma porque los dueños nuevos no le encontraron la vuelta y tuvieron que cerrarla un par de años después enfrentando la bancarrota; Con Express del 2002 fue la última película que se llegó a hacer bajo la marca PM Entertainment Group. Para finalizar, las cerca de 150 películas y las 2 series que componen todo el archivo fílmico entero de la productora fue vendida en el 2003 a la compañía Film Library Acquisition Corporation (FLAC), hoy en día renombrada hace tiempo como Echo Bridge Home Entertainment.

-Logo de 1996 al 2002

En Argentina Teleargentina División Video (con su subsello M.D Video Home que también editó algún film) fue el representante más regular que hubo de la PM Entertainment Group en nuestro país, aunque varios de sus títulos también llegaron por las videoeditoras LK-Tel y su hermanita menor Videomega, Kingpin Video y Gativideo. Los pocos títulos que se trajeron al país bajo su primera etapa como City Lights llegaron a editarse por el sello American Home Video, Intervision Video y Master Video Films. Luego del cierre de Teleargentina, Daniel Yankelevich Video continuó trayendo títulos, siendo casi la principal productora a editar hasta su cierre en 1999. Posteriormente Emerald Video Home y SBP Worldwide trajeron también algo de las últimas películas de PM pero no mucho destacándose Epicenter, Avalanche, Chaos Factor e Inferno (también conocida como Desert Heat) respectivamente en VHS.

-Películas de City Lights en video (foto cortesía de RaroVHS).

-Algunas ediciones nacionales en video y publicidad de Kingpin Video con los lanzamientos en VHS de los primeros títulos de PM Entertainment Group, Inc.

Saludos a todos!!! Comienza un nuevo mes y les traigo el informe de la productora PM con sus espectaculares títulos, a fin de mes regreso con el análisis de una película.

Nos vemos!
Federico

viernes, 24 de abril de 2015

El Galpón (2010) dirigida por Adriana Díaz

Cortometraje realizado por la actriz Adriana Díaz, el cual marca el pasaje a estar dirigiendo y escribiendo su propio proyecto inspirado en el género terrorífico, el cual ama desde niña donde miraba películas hasta la noche tarde sentada frente al televisor, algo que continuará con la llegada del video a mitad de los ochenta. Además de que le encantan varios géneros y directores como Stanley Kubrick, David Lynch, James Cameron, Roman Polanski, Quentin Tarantino y Peter Greenaway entre otros, sus influencias en el cine fueron principalmente Vincent Price y Peter Cushing, las historias de Alfred Hitchcock, Poe y Lovecraft y películas varias como The Pit and the Pendulum de Roger Corman (1961), The Exorcist de William Friedkin (1973), The Ring: El Círculo de Hideo Nakata (Ringu, 1998), Audition de Takashi Miike (1999), Alone de Banjonj Pisanthanakun y Parkpoom Wongpoom (2007), The Omen  de Richard Donner (1976), The Spiritual World de Tharatap Thewsomboon (2007) la trilogía de Evil Dead de Sam Raimi y asimismo el terror oriental entre otras muchas películas.
Luego de comenzar con cortos en escuelas de cine y fascinada por la fotografía y la música, Adriana da sus primeros pasos como actriz mayormente encasillada para interpretar personajes en historias de terror. Su primer gran proyecto como actriz viene de la mano del actor/director independiente Silvio Farah con su película de terror sexploitation El culto de las asesinas, presentada en el festival Buenos Aires Rojo Sangre (BARS) en 2006; Adriana además de interpretar a una ama de casa que arrastra un pasado de haber sido violada por su padrastro (teniendo una hija de esa incestuosa relación lo cual motiva su venganza), trabajó en el área de arte y vestuario del film. En el año 2008 actúa en el film de terror con elementos de sexo y comedia Chikas Vampyras (posteriormente reeditada en el 2014 como La fiestita de Halloween) también presentada en el BARS y bajo las órdenes el mismo director, en este caso Adriana hace un papel del pasado, la Condesa Bathory, que tiene además repercusión hacia el final de la trama apareciendo como espíritu frente a los protagonistas durante la sesión de espiritismo, escenas que ella realizó bajo supervisión de Paula Pollacchi, encargada de la fotografía y dirección adicional para ciertas escenas.
Posteriormente a la realización de dos fotonovelas para dos productoras (donde en una era Gatúbela y otra interpretaba a una asaltante de banco), es entonces que llega el 2010, donde Adriana Díaz se baja de la producción de un film que tenía muchos problemas en su realización y decide emprender la preproducción de este cortometraje en el que se encargó del guión (que escribió en dos horas), la producción general y la dirección; El rodaje fue filmado con una cámara Sony XP en formato HDV en el mes de junio utilizando la casa donde la realizadora vivió muchos años y que pertenecía a sus abuelos; la particularidad del inmueble era que tenía unos 100 años de antigüedad, muy grande y con un clima de tormentas y relámpagos buena parte del tiempo en ese entonces posibilitó el ambiente oscuro, tenebroso y melancólico que se requería. Además en ese momento hay que decir que la propiedad ya se había vendido con lo cual Adriana como productora tuvo que preparar todo en tiempo récord lo que demandó que se hiciera en tan solo dos días. Por supuesto que un rodaje con tensiones de este tipo conlleva a que la realizadora tuviera que poner un esfuerzo enorme en explicar su visión al equipo técnico de lo que quería ver reflejado en pantalla para contar su historia, para eso el fotógrafo Nahuel Alfonso estuvo presente para armar con sus fotos una especie de storyboard que sirviera de apoyo al guión, y en base a eso utilizarlas para seguir adelante para cada toma. Otra cuestión principal durante la preproducción fue el seleccionar a los actores que interpretaran los papeles, para eso la selección fue muy específica: Adriana decidió utilizar a Gustavo Velásquez, un hombre que había descubierto al notar su particular rostro pero que no tenía ninguna formación actoral, por lo que tuvo que dedicar un tiempo en prepararlo para su papel mediante varios ensayos, por último (además de la propia Adriana) completa el elenco la actriz Mariel Alfonso, que justo iba a trabajar con ella en la película anterior del cual se bajaron de su realización.
Pese al apuro generalizado para tener listo el material filmado a tiempo y con un costo total aproximado de 2.000 pesos, Adriana Díaz pergeñó El Galpón como una suerte de despedida de ese lugar en el que fue muy feliz durante muchísimo tiempo.
La postproducción no fue tan fácil tampoco ya que la realizadora no contaba con mucho dinero y se necesitaba editar el corto inmediatamente para el BARS en agosto, pero el director de fotografía Belisario Amador pudo intermediar para conseguir a una persona que pudo editar bajo supervisión de ella durante varias noches, y así tener lista la película en la XI edición del Buenos Aires Rojo Sangre, donde ella entregó el material en el lugar donde reciben las películas para el festival justo tres horas antes de que finalizara el plazo de entrega. Una vez aceptado finalmente El Galpón se estrenó el jueves 28 de octubre de 2010 en la sección “Locos y Psychokillers” de los Cortos fuera de competencia del BARS, obteniendo muy buenas críticas y aclamación por parte del público. Posteriormente el sábado 18 de diciembre del mismo año el corto fue proyectado en el Cine Club Buenos Aires Mon Amour en San Telmo.

Argumento

En una antigua y enorme casa barrial, un hombre dedicado al oficio de herrero, se encuentra en el galpón de la casa donde tiene sus herramientas de trabajo charlando con sus dos nietas (una de ellas llamada Silvina) sobre los recuerdos de cuando era joven y conoció a la que sería su mujer mientras toman mate, el lugar de trabajo ya es un espacio donde en la charla conviven las cosas antiguas, olvidadas y los recuerdos del pasado que ya no volverán para esta familia; De noche su nieta más joven entra para dejarle a su abuelo un té, pero este se sobresalta en su cama al verla y le dice que él ha perdido la que es su abuela. Al día siguiente Silvina lo visita en su pieza pero este no responde a su llamado para que se despierte, el cuerpo helado sin signos anuncia el final inesperado ante la desconsolada mujer; más tarde en el patio de la casa la chica le plantea a su hermana la posibilidad de vender la casa para que cada una siga con su vida. De noche los recuerdos de su abuelo afloran con angustia y miedo por parte de Silvina que grita despertándose.
Los días pasan y la chica no puede soportar que su hermana Silvina esté todavía vestida con las mismas ropas desde que murió su abuelo y sin bañarse, la mujer opta por sacarse la camisa, tirarla al piso y tomar una jarra de agua y volcarla sobre su cabeza sin inmutarse mientras fuma sentada; Más tarde esa noche, Silvina prende su velador, sale de la cama y se pone el camisón de su abuela mirándose frente al espejo, luego camina hasta el lavadero donde la invade una extraña sensación recorre el ambiente mismo y la desestabiliza. Al día siguiente, la chica se despierta encontrando a su hermana tirada en el piso usando la ropa de su abuela, sujetándola la lleva hasta su pieza donde la deja acostada en la cama y abrigándola con ropa para que no tenga frio. Más tarde mientras la chica toma té en el comedor, Silvina aparece luego de despertarse y se dirige al patio como si estuviera ida, caminando por todo el terreno, la chica decide salir afuera al patio y buscarla hasta encontrarla en otra parte de la casa tirada en piso y apoyada contra la pared preguntando por el abuelo, ella trata de hacerla entrar en razón desesperada diciéndole que el abuelo se murió.
Más cerca de la noche la presencia fantasmagórica del abuelo se hace presente en el patio de la casa y entra a donde está Silvina, que se refugia en sus pensamientos pero se alegra al verlo, la presencia fantasmal le dice que está con la abuela contándole sobre todas las mujeres con las que tuvo relaciones, cosa que termina por desequilibrarla aún más a Silvina aumentando su grado de locura.
Al día siguiente su hermana tomará realizará una acción irreversible para terminar con el clima de miedo reinante en la antigua casa familiar…

Análisis

El Galpón se puede ver en la cuenta que Adriana Díaz tiene en el sitio de videos You Tube, de donde saqué el material para este análisis; además se puede encontrar una versión subtitulada en inglés hecha por la propia realizadora originalmente destinada para los festivales y mercados internacionales en su momento. Para aquél que esté interesado en la realizadora pensando en algún proyecto, les recomiendo también que busquen a Adriana Díaz en su cuenta de Facebook para contactarse ya que además sigue con su carrera actoral y, de paso, anunciar que ella en la actualidad se encuentra de lleno en la preproducción de su primer largometraje: Recuerdos en La Bóveda, un film de terror psicológico utilizando locaciones en el cementerio de la ciudad de Azul, Provincia de Buenos Aires.

-Fotografías durante el rodaje y el film cortesía de Nahuel Alfonso.

Hola!!! Terminando el mes regreso con una nueva película, en este caso por primera vez en el blog con un cortometraje y que, además, fue realizado en Argentina por lo que es algo muy destacable, interesante y que me pone contento. Con el tiempo ya iré reseñando más films hechos por estos lados para que todos los vayan conociendo un poco más el cine B local. El mes que viene regreso con mas material sobre el cine de bajo presupuesto.

Saludos a todos!!!
Federico

lunes, 13 de abril de 2015

Algunos de los films realizados por Producers Sales Organization


-El film alemán Das Boot de Wolfgang Petersen llegó a los EE.UU. con el título traducido de The Boat.

-Póster argentino del telefilm de 1983 The Day After cuya distribución fue realizada por Aries.

-El film Metropolis (1927) de Fritz Lang fue restaurado en imagen con el añadido de un score musical nuevo a cargo del compositor alemán Giorgio Moroder y relanzada en cines de varios países en 1984.

 

Saludos a todos! Aquí regreso con la última parte del informe sobre esta productora; a fin de mes vuelvo con otra película a analizar.

Nos vemos.
Federico