jueves, 16 de junio de 2016

Robot Holocaust (1987) dirigida por Tim Kincaid

Luego del éxito en ventas y alquiler tras el lanzamiento de Breeders en 1986 y con Mutant Hunt a punto de ser lanzada, el productor y realizador Charles Band le encargó al realizador Tim Kincaid una nueva producción para su exitosa videoeditora Wizard Video (la división hogareña de Empire Pictures). El director de cine y guionista (que anteriormente trabajaba dirigiendo films eróticos para el público homosexual con el seudónimo de Joe Gage) ideó nuevos proyectos teniendo en cuenta que no contaba con un gran presupuesto como en sus dos films anteriores para Band. Volviendo a su esquema habitual de rodar todo en pocos días al mejor estilo de su mentor Roger Corman, pensó y escribió un guión de ciencia ficción mezclado con la fantasía épica del género sword and sorcery para ser rodado en algunas locaciones de la ciudad de Nueva York como por ejemplo el Central Park de Manhattan y otras locaciones en Brooklyn.
Kincaid como siempre se manejaba en los sets de rodaje con un pequeño equipo técnico, en este caso compuesto por Arthur D. Marks como director de fotografía, Cynthia DePaula a cargo de la producción general (con la que se había casado y ya tenía a su primer hijo entonces) y el encargado de los efectos especiales Ed French, siempre presente en todos los proyectos del realizador para la productora de Charles Band; French se encargó de encabezar el equipo de especialistas en maquillaje y efectos especiales, Kenneth Walker tuvo la tarea del diseño y construcción de las armas que utilizan los robots y Jeremie Frank realizó los efectos especiales visuales. Curiosamente hay que destacar que al comienzo nadie figura como el encargado del score musical, aunque en los créditos finales hay una mención que indica que tanto Richard Band como Joel Goldsmith fueron los responsables, por algún motivo aparecen sin acreditar o que posiblemente no hayan querido ellos figurar, curiosamente se sabe que utiliza algo de la música de Laserblast (1978): una vieja película que Charles Band produjo y que ambos compositores realizaron esa tarea en conjunto, por lo que se debe tratar de una reutilización de ese score. Barry Zetlin hizo la edición del film y Charles Band fue el productor ejecutivo (aunque tampoco aparece en los créditos).
El film fue producido por varias compañías ya que fue una coproducción entre Italia y USA, algo esperable ya que la productora Empire International Pictures estaba asentada en la península desde hacía un tiempo pero también se buscaba que la marca Wizard realizara sus propias películas; para este título participaron la productora y distribuidora Beyond Infinity Film Sales (que hizo muchos proyectos para la Empire), la italiana Faso Film y Tycin Entertainment (una productora que estaba asociada a Kincaid y con su mujer en los proyectos que hacía con Charles Band); Si bien no hay datos sobre cuánto costó el film, es posible que, comparando con Breeders y Mutant Hunt rodadas simultáneamente, haya costado menos de un millón de dólares aproximadamente.
Los actores principales son Norris Culf como el guerrero nómade Neo, Joel Von Ornsteiner interpreta al fiel robot Klyton, Nadine Hart hace de la chica llamada Deeja, Michael Downend interpreta a su padre Jorn, Angelika Jager como la inescrupulosa y torturadora Valaria, Rick Gianasi (que venía justo de hacer del héroe Matt Riker en la mencionada Mutant Hunt) interpreta al malvado robot Torque, Jennifer Delora es la líder guerrera feminista Nyla, donde al igual que Gianasi como dato ya habían trabajado con el realizador en el film Bad Girls Dormitory (1986), Andrew Howarth como el musculoso que no tiene lengua llamado Kai y Michael Downend interpretando a Jorn.
El primer país en estrenarla fue Italia el 14 de abril de 1986 con el nombre I robot conquistano il mondo en algunas salas de cine y posteriormente se empezó a trabajar en la promoción del título en los Estados Unidos; pero si bien en su momento se pensaba un estreno limitado en cines a cargo de Empire Pictures, se optó por seguir la línea original de los proyectos anteriores de Tim Kincaid y dejar pasar todo ese 1986 para que finalmente Robot Holocaust saliera el 1 de enero de 1987 como una película DTV (Direct-to-video) a través de Wizard Video con bastante éxito, en esa época ya bajo distribución de Lightning Video por el acuerdo entre Empire y Vestron. Por último, la película fue registrada con el nombre de Taryn Productions Inc., marca regular en casi todos los films producidos por Charles Band con fecha 1986 en pantalla.
Durante ese mismo mes de enero del 87 Tim Kincaid firma un gran acuerdo con Empire en el cual su propia productora Entertainment Concepts se iba a encargar de proveer 10 nuevas películas de bajo presupuesto durante los siguientes 18 meses, la historia que sigue es conocida ya que a fines de la década del ochenta los problemas financieros de la productora y distribuidora Empire International Pictures en Italia provocaron que la marca Wizard Video cerrara luego del lanzamiento de Mutant Hunt, por lo que Tim Kincaid y su esposa pasaron a trabajar directamente en la Empire para seguir con el acuerdo estipulado, al salir el film The Occultist en 1989 (sin Cynthia De Paula como productora) el acuerdo por los restantes proyectos fue cancelado por falta de fondos ya que la compañía estaba en la bancarrota, esta crisis produjo que el realizador se retirara y desapareciera del mundo del cine desde aquél entonces hasta que, ya más cerca de estos tiempos, regresó de nuevo pero de vuelta a la industria pornográfica para seguir con títulos de temática gay hasta el día de hoy, al tiempo que Robot Holocaust se fue convirtiendo con los años en un film de culto por varios fanáticos del género. Cuando la compañía MGM se hizo de sus derechos (al igual que varios de los títulos de Empire) tuvo una completa restauración a comienzos de este siglo donde se puede apreciar su cuadratura original en 16:9 widescreen, tal cual fue filmada originalmente pero lamentablemente nunca tuvo una edición en DVD (aunque se sabe que estuvo planeada en algún momento).

Argumento

En un futuro apocalíptico la humanidad se vio sucumbida ante millones y millones de máquinas que se alzaron de sus dueños luego de la denominada rebelión de los robots del año 33; las últimas ciudades siguen en pie, especialmente una en New Terra donde funciona una vieja fábrica industrial. Allí los humanos sobrevivientes hacen peleas de exhibición y trabajan para las fuerzas del mal liderados por un misterioso ser llamado El Oscuro (Dark One), en una de esas peleas mortales supervisadas por el robot Torque entre la pequeña multitud que observa el combate entre dos peleadores está un científico llamado Jorn y su hija Deeja. Del contaminado exterior ingresa a la planta un misterioso nómade que se mezcla entre el público, un robot denominado Klyton intenta robarle algo pero pronto el viajero no es un simple humano y habla a través de su mente, revelando que posee un poder; el robot no lo piensa dos veces y se pone a sus servicios, el muchacho le pregunta que está sucediendo en este lugar y el robot le explica que existe una planta que limpia el aire de la atmósfera para que los humanos sigan trabajando y que esta lucha a muerte es para esclavos fuertes, donde el ganador consigue conocer al Oscuro, más allá que el propósito de las luchas son para evitar líderes y rebeliones. El malvado y tiránico Oscuro que observaba la escena decide modificar el aire y todos caen al suelo por la contaminación, el científico le pide a su hija que haga como los otros y haga la representación de que le falta el aire mientras Neo y el robot Klyton observan desde atrás la escena. El Oscuro pide a su leal Torque que capture a este hombre que lo desafía con su actitud y puede sobrevivir al aire contaminado por lo que además mata a los luchadores. El nómade se acerca y se queda con Deeja que quiere rescatar a su padre a toda costa de los guardias, este se presenta como Neo, un muchacho que proviene más allá de las tierras condenadas y tiene el firme propósito de destruir al Oscuro por indicación de la Sociedad Rebelde; ella se sorprende de que él pueda sobrevivir al aire sin ningún dispositivo y le comenta que su padre como científico ha creado dos artefactos para cada uno y así poder respirar el aire contaminado. Es entonces que ambos con la ayuda del robot Klyton y dos hombres que eran espectadores del combate y que quieren también derrotar al malvado tirano parten en la búsqueda.
Afuera el grupo camina por paisajes post-apocalípticos de una ciudad que quedó reducida a un desecho industrial condenado y al rato pasan por una tribu, donde la guerrera Nyla comanda a una raza de mujeres guerreras que han sobrevivido sin ayuda de los hombres, pero si capturándolos para poder usarlos con el único fin de tener descendientes y luego matarlos, en este caso tienen a un musculoso sin lengua llamado Kai atado a un árbol dispuesto a ser el sacrificio. Uno de los dos hombres pide por su libertad pero las guerreras se niegan a cumplir con la petición, por lo que si aceptan un desafío de combate y el joven pelea con la guerrera; luego de una ardua lucha Nyla es derrotada por lo que no le queda otra opción de ayudarlos en su causa ya que está compelida por el honor de la tribu, es entonces que Neo pide liberar a Kai y se sume al grupo.
En la fábrica industrial conocida como Power Station se encuentra el inimaginable poder maligno del Oscuro, allí Valaria (que venía de probar la máquina de placer como recompensa a los más leales) y junto a Torque con sus guardias robots se encargan del científico para que coopere en revelar cómo ha sobrevivido al control atmosférico, Valaria pide que lo desaten y que coopere en hablar pero el hombre no quiere decir nada y ante la insistencia del Oscuro lo llevan al Cristal: un monitor donde él puede ver a su hija caminando con el grupo, y pese a que le dicen que su hija correrá peligro ya que va a ser capturada, no se inmuta ante las amenazas por lo que Valaria ordena que lo sometan a la habitación del dolor y de esa forma pueda revelar su secreto. El grupo que se ha unido en esta aventura camina hasta meterse en una caverna donde consiguen derrotar con sus espadas a los bichos ciegos de las cloacas ocultos en los túneles de las paredes y que comen carne humana aunque uno de los hombres queda herido por una mordida. Mientras tanto Valaria y El Oscuro se sorprenden al ver que el científico resiste los altos niveles de carga ya que su voluntad es fuerte y se resiste a hablar.
Afuera ya de la cueva el grupo es atacado por mutantes (hombres con malformaciones) pero el robot Klyton despliega su campo magnético para detenerlos por unos segundos y escapar (aunque el hombre herido resulta muerto); luego consiguen llegar a las cercanías de la planta eléctrica y Neo ve una tumba que resulta ser el hombre que estaba buscando: su padre. Mientras Valaria conduce al científico Jorn a que finalmente conozca a ser maligno Oscuro, el grupo de rescate baja por lo que era la entrada de un viejo subte para acceder a la planta eléctrica, allí se preparan al llegar a la zona conocida como la bóveda de las bestias, una serie de trampas que preparó el Oscuro para los intrusos. En otro sector del lugar los esclavos cargan los sacos de combustible para mantener la planta en funcionamiento, uno de los esclavos sugiere boicotear el generador de energía trayendo arena en vez del combustible que necesita y así poder acabar con el Oscuro. El robot Torque activa una de las trampas y el otro hombre que se había sumado al grupo llamado Bray cae en un falso suelo quedando herido.
El Oscuro le informa a Valaria que la voluntad del científico es fuerte y que entonces se unirá a él; más tarde el grupo avanza por el sector de la bóveda, Deeja queda atrapada una telaraña gigante donde el robot Klyton dispara una descarga de energía a la bestia horrible que aparece de entre las sobras de la telaraña evitando que lastime a la chica. Luego por sugerencia de Neo, el grupo arma una fogata y deciden descansar todos para enfrentar al Oscuro en mejores condiciones; pero pasado unas horas el mudo Kai despierta a Neo para mostrarle que el muchacho Bray se adelantó y se fue. Valaria le ordena a Torque que se encargue del grupo con otra bestia horrible, cosa que finalmente sucede cuando esa bestia mata a Bray en el camino. El grupo camina por la fábrica mientras los esclavos siguen boicoteando la energía sin sospechas.
Neo, Deeja, Nyla y los otros encuentran el cuerpo de Bray y Neo mata a la criatura que estaba en su pecho y le dio muerte. El Oscuro se enoja con Valaria porque el grupo ha llegado a la puerta principal y la amenaza diciéndole que le ocurrirá algo peor si llega a fallar en su intento por detenerlos. Mientras, Klyton hace una carga para destruir la electrificación de la reja y acceder al portón principal pero luego el robot sufre un desperfecto aunque Deeja consigue arreglarlo. Valaria se da cuenta que la planta eléctrica opera a un cuarto de sus capacidad y envía a Torque a revisar el problema. El robot Klyton activa un detonador y consigue abrir la puerta y detener a los guardias robots, Kai se queda atrapado en una serie de alambres conectado a una bomba por querer atravesar el pasillo, Neo se acerca despacio para asistirlo lentamente evitando que se mueva y para que despacio desactive manualmente el detonador, con un alicate que le proporciona Klyton.
El Oscuro finalmente se cansó de los continuos errores de Valaria pero ella pide una última chance al ir ella misma para traerle a la chica. El robot Torque y sus guardias robots atacan al grupo por lo que Neo lucha con su espada contra Torque mientras Deeja es secuestrada en la confusión por Valaria y se la lleva ante El Oscuro, pero este le dice que ya no la necesita y un chispazo de una de las máquinas le quema su bella cara rebelando su identidad robot, enfurecida por la traición, Valaria activa la autodestrucción donde la planta eléctrica en 5 minutos va a quedar destruida. Torque desactiva el autodestructor y mata a la guerrera Nyla que se interpuso para salvar la vida de Neo, Valaria se redime para ayudar al Oscuro a restablecer la energía.
A todo esto, Deeja ve como una compuerta se abre y para su sorpresa contempla horrorizada como su padre se ha unido al Oscuro quedando solo su cabeza visible y el resto de su cuerpo metido dentro de un capullo, mientras el capullo alimenta de poder y energía al ser Oscuro que resulta ser una monstruosidad. Neo se encuentra luchando dificultosamente con Torque, el robot consigue hacer que su pistola funcione y le dispara a Valaria, Neo con su espada consigue burlar a Torque y destruirlo a espadazos. Es entonces que el joven se acerca a donde está Deeja y el robot Klyton le da su arma para acabar con El Oscuro, ya que el científico Jorn le pedía a su hija terminar con su vida ya que no quiere permanecer en ese estado. De repente El Oscuro le dice a Neo que pueden gobernar juntos New Terra pero él dispara para destruirlo y terminar de esa forma con el holocausto de los robots, cosa que deja muy mal a Deeja debido a que su padre muere también en el proceso, pero de esta forma todos los esclavos del aire son liberados finalmente y Neo toma la decisión de volver a su ciudad.

Análisis

La película para su análisis utilizo la edición hecha en video por la editora Bell Video Grand S.A. propiedad de Pablo Bellini (el cual también tuvo otros sellos hermanos posteriormente aunque este fue el más conocido), la cinta contiene solo el avance de una película llamada El tesoro de las Amazonas (Treasure of the Amazons) y al finalizar arranca inmediatamente Robot Holocaust. El film curiosamente trae la presentación de Wizard Video ya que si bien se trata de un material directo a video donde se mantuvo su cuadratura en fullscreen se puede decir que es una edición igual a la norteamericana, además el subtitulado fue realizado por Metrovisión Producciones.
La portada de la caja trae la ilustración original del poster respetando su nombre en inglés y el logo original, aunque con la particularidad de estar espejada y más acortada para que se aprecien mejor los personajes centrales; además trae escrito la palabra ciencia ficción indicando el género y con el agregado del logo HI-DEFINITION al costado izquierdo en color rojo. Esto es algo que algunos de los títulos editados por esta videoeditora lo traían y consistía en que el sistema H.D. (Hi-Definition), se debía a que el master profesional era procesado posiblemente con cinta quadruplex tipo C en vez del recurrente formato U-Matic con el que se masterizaban las películas para el posterior multicopiado en VHS otorgándole una mejora en la imagen final en su baja en formato video hogareño, más allá de la cinta de 250 líneas de resolución con calidad broadcast con la que fue grabado este VHS. Hay que decir que otra película de Wizard Video/Empire que Bell Video Grand sacó con esta misma modalidad fue Zombiethon (1985).
La contratapa contiene una muy buena diagramación, con dos fotografías junto al logo del título de la película arriba y un texto sintético pero que hace un gran resumen general de la trama. Es interesante destacar que pese a ser un film editado en USA por Wizard Video acá trae el logo de Empire International Pictures, posiblemente esto se deba a que Charles Band la haya comercializado para la venta en los mercados internacionales bajo la marca principal Empire que era mayormente reconocida, ya que Wizard era solo su videoeditora local en los Estados Unidos y que dependía en la distribución de Lightning Video, subsello de Vestron Video y socia de Empire desde mitad de los ochenta.
Hay que decir que no veo en vista por ahora una edición en Blu-ray o DVD pero si en los Estados Unidos y otros países se la puede ver en el canal de cine MGM cada tanto, además se la puede ver en algunas páginas de internet sin subtítulos en su versión restaurada. No tengo el dato si en nuestro país tuvo una emisión local en algún canal de televisión de aire o cable, cosa que presumiblemente no creo ya que es un título muy desconocido y que en su momento tuvo un lanzamiento solo para el video hogareño.

Fotografías generales de Robot Holocaust utilizadas como material promocional.

Tapa, contratapa de la edición nacional en video y el VHS argentino.

Saludos para todos, les traigo este mes otra nueva película analizada. El mes que viene sigo con más films clase B.

Hasta pronto! :)
Federico

martes, 17 de mayo de 2016

Algunas de las películas de CineTel Films


Hola, aquí les traigo la última parte del informe sobre la productora CineTel, el mes que viene regreso con una nueva película analizada. Hasta entonces!

Federico