jueves, 15 de enero de 2015

Ice Cream Man (1995) dirigida por Norman Apstein

Film particular ya que fue realizado por alguien proveniente de la industria del cine pornográfico: Paul Norman, quién luego de realizar varios films eróticos decidió probar suerte en la industria de cine en Los Angeles con un film de terror con algunos toques de comedia pero para evitar controversias y prejuicios, Norman decidió utilizar el seudónimo Norman Apstein en sus cargos de productor y director. El proyecto fue financiado en parte por su socio David M. Goldstein, quién fue el productor ejecutivo con su empresa además de obtener dinero extra del sponsor Converse Shoe Company para que los protagonistas principales usen algunos de sus modelos apareciendo en primer plano en varias partes de la película; Además de David M. Goldstein Productions se realizó junto a la principal Doublesteen Productions (dos compañías que sólo realizaron esta película). El primer borrador fue desarrollado por David Dobkin en tan solo tres días y finalmente el guión completo escrito por el propio Dobkin junto a Sven Davison; el score musical compuesto por Richard Lyons, la dirección de fotografía a cargo de Garrett Griffin y Andre Vaillancourt fue el editor del film. Para los efectos especiales y maquillaje se recurrió a la empresa Mark Garbarino's Funhouse Make-up Efx con trabajos a cargo de David P. Barton, Alan Bosshardt, Denise Dillon, Therese Heddon y Gary Pawlowski bajo supervisión general del propio Mark Garbarino, además de efectos especiales adicionales de Kevin McCarthy.
Los actores seleccionados fueron muchos y muy conocidos para una producción de estas características: Clint Howard como el heladero Gregory Tudor, que al ser una gran oportunidad para él de tener un protagónico se preparó bastante gritando fuerte todos los días mientras manejaba hasta el set de filmación a fin de tener una voz más grave para componer el loco personaje; Justin Isfeld interpreta a Johnny “Razor” Spodak, Anndi McAfee como Heather Langley, JoJo Adams es Atún (Tuna) Cassera, Mikey LeBeau como el pequeño Paul, Olivia Hussey como la enfermera/casera Wharton, Jan-Michael Vincent es el detective Gifford, Lee Majors II hace del detective Maldwyn, Sandahl Bergman como Marion Cassera, David Naughton es Martin Cassera, Andrea Evans interpreta a Wanda (la amante de Martin), David Warner como el Reverendo Langley, Karl Makinen hace de Jacob Spodak, Zachary Benjamin interpreta a Roger Smith y Edwin T. Morgan es el loco director y doctor del hospital psiquiátrico.
El rodaje comenzó en el mes de marzo de 1994 en varias locaciones de Pasadena y San Gabriel, dos barrios de California con un presupuesto estimado en dos millones de dólares. Ice Cream Man fue lanzada originalmente para el mercado directo a video el 9 de mayo de 1995 por la productora y videoeditora A-Pix Entertainment sin mucha repercusión en su momento, pero con el correr de los años fue ganando status de culto entre algunos adeptos al emitirse varias veces en la televisión por cable norteamericana. En los mercados internacionales (overseas) la película llegó distribuida a través de Showcase Entertainment, inc. y finalmente hay que decir que este film fue el único intento del realizador Paul Norman de poder acercarse a realizar películas por fuera del circuito porno.

Argumento

En un barrio residencial durante la década de los cincuenta dos hombres se acercan en un auto hasta donde estaba parando el heladero del barrio y uno de ellos lo mata a balazos escapando a toda velocidad luego de perpetrar el hecho, esto genera pánico y gritos en todos los vecinos al salir y ver el cadáver en la acera, la madre del pequeño Gregory Tudor sale corriendo de la casa a buscar a su hijo y lo encuentra sentado en el cordón de la vereda siendo él el único testigo del hecho y consternado solo ante su madre por saber quién traerá los helados de ahora en más. En la época actual en la misma zona del barrio de los suburbios, el pequeño Roger se encuentra jugando a los videojuegos y se alegra al escuchar el furgón de los helados, se levanta a sacar dinero de la cartera de su mamá y sale corriendo afuera, cosa que ella se molesta por que lo haga siempre.
El nuevo heladero ahora es el propio Gregory Tudor, quién ha estado encerrado en los últimos tiempos en un peculiar hospital psiquiátrico con una modalidad de “curación” a base de helados y de reírse con los enfermeros para que vuelva a ser una persona feliz. Los chicos del barrio se acercan a comprarle siendo primero Roger que le paga con monedas que él tira en un viejo tacho con bichos y donde se ve que el helado de pistacho tiene cucarachas. En eso aparecen los coheteros que es un grupo de chicos integrados por Johnny conocido por su apodo Razor, Heather, el gordito Atún (Tuna en inglés) que luego de comprarle helados se van corriendo carrera hasta la plaza para encontrarse con el pequeño Paul que se encontraba en la hamaca leyendo el cuento de El flautista de Hamelin; el cuidador de la plaza interrumpe su charla sobre la historia del cuento dando una versión de que los chicos del cuento murieron ahogados en el final pero el pequeño Paul le dice que no es así como termina la historia y se van del lugar diciéndole al encargado que los chicos siempre ganan, es entonces que el furgón de los helados estaciona en la plaza y Roger que estaba allí se acerca para verlo, Gregory lo ve como una víctima perfecta y empieza a acercarse al cuchillo que tiene ahí dentro.
Mientras tanto ya se hizo de noche y los chicos acompañan a Heather hasta su casa donde la esperaba su padre (el Reverendo Langley de la iglesia del barrio), mientras el heladero Gregory ya ha llegado hasta su hogar, viviendo cerca de la fábrica de helados (que antiguamente pertenecía a Butch Brickel, el rey del helado) y se encarga del perro que siempre le molestó de su cuidadora de muchos años, tutora y actualmente quién le alquila una pequeña casa, la enfermera Wharton; obviamente que escucha el grito del perro y se asoma por la ventana a ver qué sucede, Gregory aparece ahí para convencerla de que no vió al perro y que la sangre que tiene justo en su ropa es granadina para sus helados por lo que se va a la fábrica a triturar al perro muerto en la gran procesadora que tiene. Luego, Razor llega a su casa a sentarse con su familia para cenar, suena el teléfono y la madre atiende la llamada tratándose de la madre de Roger, angustiada porque su hijo no ha vuelto a casa, entonces le pide a su hijo mayor Jacob que lleve a su hermano al cine ya que no quiere que salga solo por la noches a partir de este momento, cosa que a él no le agrada la idea ya que está con su novia y no quiere ser niñera de Razor y el resto del grupo de los coheteros, especialmente burlándose del apodo Atún que tiene el amigo de su hermano menor.
Al día siguiente Gregory está afuera en el jardín mirando las flores y la enfermera Wharton le dice que tiene que pagar la renta y finalmente arreglan por 20 kilos de helado de sabor Rocky Road mientras que en otro lugar, afuera del cine, Jacob y su novia dejan a los coheteros solos para que vean la película infantil ya que la pareja no quiere y se van con su auto amenazando a los chicos de que luego se vuelvan inmediatamente a casa para no darle un disgusto a su madre; ellos una vez finalizado van a la oficina de Martin Cassera (el padre de Atún) y hablan de la película que vieron y se van ya que éste recibe un llamado telefónico de su amante Wanda (pero que le dice a su hijo que es su madre). Más tarde el heladero, que estaba estacionado en una calle, recibe la visita de los detectives Gifford y Maldwyn que le alertan sobre un chico desaparecido y de que observe cualquier cosa rara en el barrio, luego Maldwyn le pide un helado Rocky Road en cucurucho pero se sale con la suya y le agrega en el propio helado pequeños restos de órganos y un ojo humano para que deguste sin que lo note; Los coheteros le piden helados y los atiende mostrando un carácter impaciente e intolerable por los constantes cambios al no decidirse sobre el tipo de helado que quieren, cosa que deja a los chicos extrañados y de repente aparece en escena Wanda, la amante del papá de Atún, que le pide helado para que se lo lleve a su casa, cosa que recibe por respuesta de Gregory que no hace delivery, los coheteros hacen morisquetas y burlas por detrás de la seductora mujer y luego ella se va. En la noche como siempre Razor, Atún y el pequeño Paul dejan a Heather en su casa, donde su padre se pone contento al estar con su mujer que atraviesa en ese momento un ataque de posesión del arcángel Gabriel sentada en el sofá según el reverendo, pero a su hija esas cosas le disgustan y sube rápidamente por las escaleras para encerrarse en su cuarto; afuera los chicos caminan por la vereda y mientras despiden a Razor el pequeño Paul le juega una carrera a Atún cosa que por ser gordo le molesta mucho, en verdad Paul se acerca al furgón de los helados que está estacionado en un callejón sorprendiendo al heladero por su presencia y trata de mostrarse amigable con él entrando al camión y dándole un helado de caramelo para alegrarlo pero el niño ve el arpón de recolección de basura, que era del cuidador de la plaza, manchado con sangre y rápidamente Gregory lo captura metiéndolo dentro del vehículo, todo ante la vista de Atún que justo había llegado de correr, el heladero lo nota y él se oculta en los tachos de basura y al escuchar que trata de convencerlo con una mentira sale corriendo cosa que Gregory le grita amenazándolo con saber dónde vive y que va a matarlo si abre la boca. Atún corre como nunca hasta la unos arbustos de la plaza y encuentra a Roger escondido ahí desde ayer, el niño le cuenta que el heladero mató al cuidador de la plaza y Atún le responde que también mató al pequeño Paul por lo que se ofrece a acompañarlo de pasada hasta su casa así ambos se ponen a salvo. Cuando Atún finalmente puede llegar a su casa presencia una fuerte discusión de sus padres por la amante que tiene el hombre por sus constantes “horas extras”, cosa que éste niega rotundamente por lo que su hijo no puede contarles nada en este momento y es mandado a su habitación; desde allí tiene que ver atemorizado cómo el furgón de los helados se toma un momento para estacionarse en el frente de su casa como señal de advertencia.
Al otro día Atún y su madre salen para comprar en el supermercado, pero el chico debe buscar otro par de zapatillas ya que las que dejó en el porche tienen tierra y gusanos como otra señal para el chico; una vez allí Atún se dispone a sacar los productos congelados de la heladera siguiendo la lista de cosas para llevar pero justo en ese momento el heladero viene a buscar productos para los helados, al reconocerse ambos el chico sale corriendo a ocultarse por varios sectores del supermercado para evitar ser atrapado hasta que termina oculto en los grandes congeladores de carne hasta que un empleado lo encuentra; una vez a salvo en la oficina del supervisor del lugar este da aviso a su madre, que está desesperada por la situación y pregunta que sucede hasta que su hijo asustado le dice que el heladero mató al pequeño Paul y que le lo mataría si llega a hablar.
En la fábrica de helados Gregory se encuentra trabajando hasta que llegan varias patrullas de la policía y los dos detectives con una orden de hacer una requisa para buscar al desaparecido pequeño Paul, cuando entran los agentes a buscar por todos los rincones terminan haciendo destrozos en los equipos y ensuciando todo el lugar con los ingredientes para hacer los helados; al no encontrar nada se retiran pero antes el heladero se ofusca y se enoja con los detectives porque le hicieron un desastre y ya ahora le costará seguir con el negocio mientras aparece la ex enfermera Wharton para preguntar por su perro que no lo encuentra. De todas maneras aunque no encontró nada el detective Gifford le pide a su compañero Maldwyn que busque información sobre el heladero cuando se retiran. Gregory se mete en la fábrica e ingresa a un sector que funciona como depósito de los helados y removiendo un ladrillo falso en una pared puede acceder a un cuarto oculto angosto donde tiene al pequeño Paul escondido y lo saca para mostrarle cómo la policía arrasó con el lugar mientras piensa como mantenerlo callado.
El Reverendo Langley termina de dar su sermón en la iglesia y los coheteros hablan con Roger de que la policía se habrá encargado del heladero y cuando están pasando el tiempo en la habitación de Heather ven por la ventana que el furgón de los helados se detiene y sigue atendiendo como si nada por lo que los chicos, al ver que los adultos no pueden hacer nada, deciden tomar cartas en el asunto. De noche, Razor, Heather y Atún van siguiendo con sus bicicletas al heladero que estaciona en el cementerio donde baja cargando una bolsa de consorcio, los chicos piensan que se trata del cuerpo del pequeño Paul pero en verdad se trata de una base con varios cucuruchos de helado para dejar en la tumba de Butch Brickel, el rey del helado; Gregory le habla a la tumba mientras los coheteros lo espían desde unos arbustos hasta que se levanta y se va, en ese momento los chicos revisan la tumba decorada con helados y luego lo vuelven a seguir hasta que estaciona frente a la casa de la amante del papá de Atún y baja, Heather aprovecha para entrar al furgón y sacar fotos mientras Razor va a buscar al rezagado Atún. Heather abre el freezer con manchas de sangre y saca fotos a lo que está adentro pero el heladero arranca el furgón y se va mientras Atún ve que en la calle se acerca un auto de frente que lo asusta y dispara su pequeño cohete explosivo en la parrilla del vehículo; en verdad se trata de los dos detectives que ante el relato de Razor y Atún le piden a una patrulla que vaya a casa del reverendo para ver si Heather está en casa, cosa que resulta positivo ya que su padre lo confirma luego de insistir el oficial de que vaya a fijarse (pero la chica justo había salido a tiempo por lo que estaba tapada haciéndose la dormida con las sábanas todavía vestida con la misma ropa negra de los chicos para camuflarse.
Al día siguiente  Heather va a una casa de fotografía para revelar el rollo mientras Razor y Atún buscan en la casa del primero monedas para pagar el revelado hasta que aparece Jacob con su novia que se desespera al ver que no está el rollo de su cámara, por lo que se desquita con Atún para que le diga dónde está el rollo, Heather le da el ticket y sale corriendo con su pareja a buscarlo. En otro lugar Gregory le ofrece helados a dos oficiales en una patrulla que hacían guardia en su casa vigilándolo y luego va hasta la casa de la amante del papá de Atún, que justo estaba ahí con ella en el patio, cuando sale Martin Cassera ve que el camión le obstruye el paso de salida con su vehículo y baja para abrir la puerta del furgón pero el heladero se le aparece para matarlo con una planchuela caliente en la cara; al rato entra a la casa de Wanda que pensaba que era su amante regresando y cuando ella se da vuelta muy contenta descubre horrorizada que Gregory le muestra la cabeza del hombre puesta sobre un cucurucho gigante y luego la mata con un pequeño pico. Los detectives Gifford y Maldwyn descubren que la enfermera Wharton ejerció su profesión desde 1950 a 1993 en el hospital psiquiátrico “El pozo de los deseos” donde Gregory estuvo internado 20 años a su cargo por lo que van a la institución a investigar; Jacob y su novia llegan a la casa de fotografía y ven que sus fotos “prohibidas” están siendo reveladas en la máquina por lo que se desesperan, en especial ella que grita al ver las fotos del freezer mientras que en la fábrica de helados, Gregory y el pequeño Paul como asistente se ponen a hacer helados. Ya de noche, los detectives llegan al hospital mental donde los recibe el peculiar director en su oficina, tan extraño como sus pacientes hasta que se va a ver a alguien que grita por clemencia en otro piso, entonces Gifford y Maldwyn lo siguen a otro sector del hospital  notando que todo el lugar es raro y que el propio doctor también está loco como los internos, hasta que en esa habitación empiezan a aparecer varios pacientes que los rodean y no les queda otra opción más que salir de ese lugar, todo desordenado y pintarrajeado con aerosol las paredes, abriéndose paso como pueden esquivando todo contacto con los internos hasta que ambos se separan y el detective Maldwyn camina por un pasillo hasta que algunos pacientes se abalanzan para golpearlo, como puede se abre camino forcejeando hasta llegar a la puerta de salida de emergencia y salir para pedir en el auto refuerzos, hasta que Gifford sale también luego de hacer unos disparos adentro y escapan a toda velocidad ya que varios pacientes los estuvieron persiguiendo hasta el vehículo.
En otro lugar cerca de allí, los coheteros con sus bicicletas pasean por la calle y se topan con el camión de los helados de frente que justo andaban buscando, rápidamente giran y pedalean a toda velocidad para escapar del furgón pero por la lentitud Gregory captura a Atún y lo mete dentro del freezer encerrándolo; Razor y Heather y llegan finalmente a casa del primero donde su hermano mayor estaba con su novia en el porche de la casa con el auto para avisarles de lo sucedido y así llamar a la policía, pero Jacob siente que es su gran oportunidad para lucirse y tomando su arma van todos hasta la fábrica de helados con su auto ya que su sueño es ser policía mientras que los dos detectives también se dirigen al lugar y piden refuerzos. Jacob se detiene en la puerta y les dice a todos que permanezcan en el vehículo y que solo usen la frecuencia de la policía de su radio especial si es una emergencia; Gregory al notar que entra el muchacho se oculta en la casa (que está a oscuras) y se ocupa de él, luego en el auto entra quién se supone que es Jacob pero se trata del heladero que tomó su ropa para asustarlos, los chicos gritan y salen pero él mata a la novia de Jacob con un cucharón metálico de helados clavado en su garganta. Razor y Heather corren por el predio mientras Gregory los va asustando especialmente con las dos cabezas de policías que lo vigilaban antes sosteniendo uno en cada brazo y haciéndolos hablar con su boca; los chicos salen despavoridos por el susto hasta que Wharton sale a preguntarle a Gregory que es ese ruido a esa hora tan tarde, él le responde que está jugando a la escondida y sigue su búsqueda. Los chicos siguen corriendo hasta que tocan desesperadamente en la casa de la casera Wharton y entran a ocultarse sin saber que ella cree que se trata del juego; Gregory en su búsqueda nota que Atún se liberó de su atadura en el furgón con la puerta abierta y lo agarra pero los detectives Gifford y Maldwyn aparecen de repente rodeándolo y le apuntan para que se entregue, entonces el heladero se encierra adentro con el chico hasta que los policías se sorprenden al ver que la puerta corrediza de adelante se abre inesperadamente y entrega a Atún pero ellos ven que el vehículo está vacío, Gregory espera el momento desde el techo mismo de la camioneta y se lanza para noquearlos golpeando a cada uno con dos cucharones para helado. Sin perder tiempo el heladero saca de la casa de Wharton a Razor y Heather para acabar con ellos pero el pequeño Paul aparece desde la puerta de la casa de la fábrica de helados tapándose con el cuadro de Butch Brickel y con una linterna; la plan del chico de llamarle la atención como si fuera el propio rey de los helados funciona ya que Gregory en su mente cree que si y atraído por la imagen iluminada con la linterna permite que el pequeño Paul lo pueda conducir lentamente hacia adentro hasta el lugar donde están las máquinas para preparar el helado, donde le espera una trampa mortal con la mezcladora industrial para sorpresa de Razor y Heather por la conducta de su amigo...

Análisis

Esta película en Estados Unidos fue editada en DVD dos veces entre 2004 y 2011 pero lamentablemente sin subtítulos y también fue lanzada en DVD en otros países principales europeos; Pero algunas copias online se pueden ver en varias páginas, principalmente You Tube en particular donde destaco que la han subido incluso dos veces, aunque en inglés sin subtítulos. En mi caso particular la tomo de una versión en fullscreen 1.33:1 que me descargué de una página de internet hace muchos años y que es la que utilizo para poder analizar este film. Acerca de la edición local en video de The Ice Cream Man fue traida por LK-Tel Video la Rioja S.A en 1996 con el nombre de Demencia Macabra; la carátula contiene una excelente diagramación donde en su portada se destaca una excelente foto de Gregory y abajo se destacan casi todos los actores adultos conocidos (obviando a los chicos que son protagonistas) con sus respectivas fotografías, en la contratapa hay un texto muy sintético sobre la trama en sí pero que contiene un error grave ya que los chicos no presencian la muerte de nadie con ninguna máquina del heladero, todo acompañado con tres muy buenas imágenes del film. En televisión por su parte fue emitida por cable primero en el canal Supercine a fines de los noventa y luego, a comienzos del nuevo siglo, por el canal Cine Planeta en su última etapa (antes de reconvertirse en el actual Europa Europa).

Caratula del VHS argentino.

Tapa del VHS norteamericano.

Comienza un nuevo año, nuevo mes y con todo para seguir publicando más material en el blog, en este caso empiezo con una película y a fin de mes también regresaré con otro film a analizar. Nos vemos y a aguantar todos el calor!!! Tomando muchos helados por supuesto... :)

Saludos!
Federico

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