jueves, 23 de enero de 2014

Night Life (1989) dirigida por David Acomba

A fines de los 80 el experimentado en cine Charles Lippincott decidió que era el momento de abandonar su puesto de vice-presidente en la Star Wars Corporation de George Lucas, luego de dos años, en busca de nuevos horizontes laborales; El veterano productor, que trabajó antiguamente como productor ejecutivo para el realizador italiano Dino de Laurentiis, se juntó con Susan Nicoletti para fundar su propia compañía: Creative Movie Marketing, una productora que tenía que ser capaz de poder realizar films modestos y ganar dinero en el mercado. Ambos se encargaron de leer varios guiones de terror de bajo presupuesto y se interesaron en producir una historia en torno a adolescentes que morían y retornaban a la vida como zombies; el realizador canadiense David Acomba fue el escogido para encargarse de la dirección. El guión fue escrito por Keith Critchlow, la propia Nicoletti se encargó de ser la productora asociada y Roger Tonry el director de fotografía; El score musical fue compuesto por Roger Bourland y el excelente maquillaje y efectos especiales quedaron a cargo de Craig Reardon (Poltergeist y The Funhouse para Tobe Hooper) junto a la asistencia de Ed French (The Exterminator), quienes hicieron un gran trabajo teniendo en cuenta el limitado presupuesto que tuvo la película, aunque el propio French elogió el gran talento de Reardon que prácticamente realizó casi solo todo el proyecto por ser muy realista; Craig Reardon trabajó durante tres semanas en un promedio de 12 horas al día tomándose algunas libertades creativas pero que sirvieron muchísimo a la hora del rodaje en cuanto a los efectos y al maquillaje en los diferentes actores.
Los protagonistas fueron Scott Grimes, que venía de filmar Critters 2, como el joven estudiante Archie Melville, Cheryl Pollak como la chica mecánica, amiga del protagonista, llamada Charlotte “Charly” Marie Dorn, Anthony Geary como John Devlin, Alan Blumenfeld hace de Frank y el recordado John Astin (Los locos Addams y las secuelas de El ataque de los tomates asesinos) como, el tío de Archie, Verlin Flanders; Los otros actores que hacen de los malvados jóvenes son Kenneth Ian Davis como Roger Davis, Lisa Fuller hace de Joanie Snowland, Darcy DeMoss como Roberta Woods y Mark Pellegrino interpreta a Allen Palumbo.
Se rodó a fines del 88 y comienzos del 89 con un presupuesto de dos millones y medio en los estudios Valencia y locaciones exteriores en la ciudad de California. El ya nombrado especialista en coordinación de dobles de riesgo, Spiro Razatos (la saga Maniac Cop entre otros films), realiza esta tarea principal, además de ser doble y director de segunda unidad, misma función que hizo en otros títulos. Una de las escenas finales muestra el choque y explosión de una patrulla policial con un tren sobre un puente, que había sido declarado patrimonio histórico de la ciudad (por haber sido construido hacía más de un siglo), por lo que el rodaje fue realizado con la máxima seguridad, profesionalismo y precaución por decenas de técnicos y varios bomberos ya que no podía ser dañado; como dato curioso originalmente la escena iba a estar hecho con maquetas pero fue descartado durante la filmación, para eso tuvieron que utilizar cinco cámaras que filmaran desde distintas posiciones y rodarlo entero en una sola noche.
Night Life se presentó en mayo de 1989 en el festival de Cannes (Francia) dentro de su vasto mercado fílmico para su exhibición y comercialización a nivel internacional, pero RCA/Columbia Pictures Home Video la lanzó en VHS y Laserdisc en Estados Unidos recién el 9 de enero de 1991; finalmente el retraso implicó que Creative Movie Marketing desapareciera al poco tiempo y con ella el intento de producir más películas.
El film fue elogiado y recomendado por revistas especializadas en cine del género como Fangoria que cubrieron los pormenores del rodaje y recomendada personalmente por su editor responsable Anthony Timpone como “la más original y entretenida película de Zombie en muchos años”.

Argumento

Archie es un chico que se gana la vida trabajando junto a su tío Verlin en el negocio de la familia: la casa funeraria del pueblo; una noche tira unos desperdicios humanos en un contenedor especial afuera de la casa y sorprende a 2 adolescentes Roger Davis y Allen Palumbo que estaban en el auto de uno de ellos a los besos con sus novias Joanie y Roberta, los cuatro concurren a la escuela con él y son los típicos chicos lindos y jugadores de football. El balde con sangre de derrama un poco en el capot del auto y Roger enojado por la actitud de Archie lo amenaza y se retiran. A día siguiente en la escuela, Archie sigue con sus comentarios una broma a los dos desata la risa de todos en el pasillo, afuera cuando Archie volvía en moto a su casa es interceptado por Roger y sus amigos que lo persiguen para sacarlo de la ruta, pero justo aparece la mecánica Charly con su grúa y deja encerrado el Porche de los malos con un auto que desengancha. En la estación de servicio Archie agradece el gesto y se pone a charlar con su amiga sobre la dependencia que tiene este con su tío luego de la muerte de su padre, en el que Verlin se comprometió a pagarle la educación a cambio de que trabaje en la funeraria; afuera llegan los adolescentes con el auto y buscan a Archie provocándolo, Roberta provoca a Charly, que tiene una barra de metal para romper los faros del vehículo, Roger se altera y lo calma su amigo Allen y finalmente los 4 se terminan yendo.
Más tarde Archie asiste a unos oficiales de policía de retirar un cadáver colgado por suicidio, el tío le pide un encargo y se va; Roger convence a Joanie de que Archie la recoja en la ruta y lo seduzca para realizar una broma, ella para el Cadillac funerario que maneja Archie y lo empieza a seducir, al llegar a la casa le muestra a la chica el lugar y luego suben a la habitación de su tío Flanders, ella queda en ropa interior y comienzan a besarse en la cama al tiempo que Roger y su amigo consiguen abrir la puerta y preparar la broma pesada. Cuando el tío llega con su auto a la casa ve que la puerta está cerrada y grita para que o escuche Archie, él apurado le pide a Joanie que se vista y se esconda mientras lo atiende por la ventana, baja y le abre. El tío Flanders le pide que prepare el cuerpo de una señora ya que su hijo vendrá en unos minutos, cuando Archie ve que el cuerpo no está lo empieza a buscar por toda la casa mientras Roger y Allen salen por la puerta, luego llega el hijo de la fallecida y Verlin lo atiende mostrándole modelos de ataúdes; cuando Archie abre una puerta, un hilo atado sujetaba el cuerpo de la señora que rueda por las escaleras, desesperado Archie lo empieza a mover y levantar para que no se den cuenta pero es tarde: el hombre se enoja y pierde el negocio. Verlin, enojado por la situación que pasó, lo despide pese a las súplicas de su sobrino por demostrar su inocencia; cuando parecía que el futuro de Archie para irse del pueblo se derrumbaba por completo aparece una llamada salvadora de su tío, que casualmente lo necesita por un grave accidente en la autopista con 4 muertos por un choque .Archie llega al lugar de los hechos y el tío le dice que le da una segunda oportunidad en la funeraria si hace las cosas bien, el panorama es terrible ya que un camión que llevaba material industrial chocó con el Porche en el que iban los 4 adolescentes que molestaban a Archie y murieron todos, incluyendo a Joanie que acababa de fallecer.
Luego, en la casa funeraria Verlin y Archie se encargan de los 4 cadáveres, luego le pide a su sobrino que termine de prepararlos para el funeral del día siguiente, cosa que Archie cumple al pie de la letra; más tarde en la estación de servicio Charly le cuenta algo inesperado: que se va del pueblo ya que consiguió un empleo en Carolina del Sur como mecánica de autos de carreras, al instante aparece John Melvin, el hombre que le propuso el trabajo que la pasa a buscar para irse los dos, Archie no está de acuerdo con la elección y se despiden muy fríamente. Ya de noche tarde, Archie se queda en la funeraria y el rayo de una tormenta cae sobre las cámaras de refrigeración que guardan los 4 cadáveres de los adolescentes; cuando Archie siente ruidos extraños que salen de allí llama a su tío Flanders y le avisa que la tormenta rompió el compresor, éste le pide que llame al técnico y se ocupe del asunto. Más tarde llega el técnico y revisa las cámaras, un corto hace que se corte la luz por lo que Archie se tiene que meter dentro del equipo de refrigeración para revisar las conexiones pero se asusta al ver que uno de los cadáveres tiene los ojos abiertos, el técnico le muestra que están congelados y salen afuera ya que Archie quiere irse del lugar ya que no aguanta estar más ahí, el técnico le pide que lo espere para sacar la camioneta en esa noche lluviosa del garaje de la funeraria, Archie escucha primero la bocina y luego silencio, se abre el garaje y la camioneta sale marcha atrás desplazándose en punto muerto, Archie ve que no hay nadie pero Roger, Joana y Allen, los 3 adolescentes del accidente, aparecen en la lluvia revividos como zombies cosa que Archie del susto corre y se mete en el garaje cerrando el portón, allí dentro está el cuerpo del técnico muerto y la zombie Roberta aparece por detrás por lo que Archie le descarga el matafuegos en la cara; adentro de la casa, Archie se esconde para no ser descubierto, cierra la puerta del baño y de repente aparece Joan en la ducha, él le arranca un poco de pelo y se esconde debajo de la cama, luego Roger aparece y tomando a Joan suben a la cama para tener relaciones. Archie sigilosamente se escapa y baja las escaleras evitando al zombie Allen que estaba escuchando música, cuando sale afuera aparece el tío, que enojado por los intrusos se mete a poner orden en la casa pero termina siendo atacado por los adolescentes.
Archie corre hacia la estación de servicio y ve que está su amiga Charly llorando, resulta que no se terminó yendo porque era un engaño; de repente los 4 adolescentes llegan en la camioneta del técnico y arrojan a Verlin por la ventana, cuando entran lo matan inflándolo con aceite y es entonces que Archie toma a Charly, atacan como pueden a los zombies y escapan en el auto de Melvin, que justo regresaba para disculparse con la chica. Allen se cuelga del auto pero se cae y los 3 descubren que Roberta estaba en el auto por lo que Archie y Charly se arrojan del auto en movimiento hacia la ruta, un patrullero aparece y detiene el auto de Melvin y la camioneta con los adolescentes que los perseguía por detrás pero los dos oficiales son atacados. Charly hace señas de que el patrullero se detenga pero junto a Archie descubren que los que están en el vehículo son los 4 zombies, escapan corriendo y se terminan ocultando en el sótano de una fábrica, adentro del lugar Archie  rompe una compuerta para dejarla trabada y que no puedan pasar pero los zombie intentan abrirse paso por otro lado; a Archie se le ocurre la idea de que entren a la gran caldera de gas metiéndose él como anzuelo mientras Charly espera afuera, cuando los adolescentes ingresan por el ruido que hace Archie dentro, Charly cierra la caldera sin notar que faltaba Roberta que le aparece por detrás y la ataca, sin dudar ella toma un hacha y le parte la cabeza por la mitad a la zombie, corre hacia la caldera y aprieta el botón de encendido. Archie consigue salir justo a tiempo de ser alcanzado por el fuego, los tres adolescentes zombies se prenden fuego y quedan acabados, luego Charly espera afuera a que Archie baje del techo de la fábrica por unos caños y se alegran de que todo terminó… pero de repente una pared se rompe producto de que los zombies Roger, Joane y Allen salieron de la caldera quemados pero dispuestos a seguir; Archie y Charly escapan a pie mientras son perseguidos por el vehículo policial con los zombies, cuando llegan a un puente de un ferrocarril el auto queda atrapado entre las vías, el tren se escucha cerca y está por pasar rápidamente por lo que no hay escapatoria. Charly y Archie saltan del puente cuando el tren pasa por el puente colisionando con la patrulla sin poder detenerse explotando el vehículo, los chicos caen al río y se salvan pero en el choque Allen se queda colgando del puente y termina cayendo en los cables de electricidad; cuando Archie busca a su compañera en el agua salen los zombies Roger y Joana también debajo del agua y lo capturan, llevándolo al cementerio cerca de allí para matarlo con la máquina que tritura las ramas de los árboles que está al lado de un foso vacío, ahora Archie depende de toda la ayuda posible, esperando a que Charly aparezca, y así poder acabar con los dos zombies que quedan y que no se van a detener hasta asesinarlo en ese lugar.

Análisis

Night Life fue editada en Argentina por Filmaker Video en VHS (la misma videoeditora que trajo títulos como Robot Jox) a comienzos de los noventa con el título no fiel de Jóvenes Diabólicos; el subtitulado y masterización quedó a cargo de la conocida empresa Metrovisión, con la traducción del texto en inglés realizado por Eric P. Dalghren. El arte de tapa de nuestra edición en video no es la original sino una nueva hecha en ilustración y que no guarda relación con la original; por eso quiero agradecer a RaroVHS por hacerme una copia de la edición video. Posteriormente la misma versión de la película pero en formato master U-matic, seguramente proporcionada por la misma distribuidora que la trajo al país, fue exhibida durante mucho tiempo por el canal de cine Unovisión durante el año 2000 en múltiples horarios. Viendo la diferencia entre la versión que emitió el canal de cable, que grabó mi hermano en esa época, con la copia en video se ve que esta última presenta una tonalidad de imagen bastante oscura, pero esto era algo ya característico de las ediciones en videocassettes a diferencia de las emisiones que se hacían para televisión.

Hola! Termino el mes con el regreso de los films después de unos meses y ya para febrero nos reencontramos con la última entrega de la historia de la mítica productora Cannon y otra película para analizar.

A soportar el calor!! :)
Federico

7 comentarios:

  1. Me encantó. Nunca crei que alguin hablaria de esta genial peli de muertos.

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  2. Buena review. Rescatando cine b ochentero. Genial. Recuerdo que me entretuvo bastante cuando la vi.

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  3. Gracias Félix, ciertamente es muy buena la película. Abrazo!

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  4. Gracias por la reseña, buen trabajo. Te enlazo a mi página, me hago seguidor y te invito si quieres a que enlaces la mia. "El Blog Zombie del Alimaña". Creo que la conoces, y si no espero que te guste lo que encuentres...

    Saludos

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  5. Gracias Dionisio Alimaña! Ya me hice seguidor de tu página también. Saludos!

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  6. La vi en 1991,me matóestachica CherylPollak.... muy bonita, la peli entretenida, llena de perritas ochentosas y adolescentes cachondos que se mueren como moscas. Nada mas agradable para un chico de 17 años como yo en ese entonces. Seguiré este blog seguido. Felicitaciones!

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