lunes, 25 de abril de 2011

The Ambulance (1990) dirigida por Larry Cohen



Este film fue escrito y dirigido por Larry Cohen quien ha demostrado a lo largo de su trayectoria, como director y guionista, su marcación particular tal como ha hecho su maestro Roger Corman; el estilo Cohen se aprecia en grandes clásicos como la trilogía It’s alive, God told me to y el film The stuff entre otros y además ha demostrado su capacidad en escribir proyectos para otros realizadores como es el caso de la trilogía de Maniac Cop (reseñada en este blog en su totalidad).
En 1990 es cuando realiza un proyecto para la productora Epic Productions (la empresa que había comprado Empire International Pictures a fines de los ochenta), los productores de este thriller fueron Moctesuma Esparza (productor del film de Albert Pyun Radioactive Dreams en 1985) y Robert Katz (que entre otras cosas produjo la remake de ¡It's alive! en 2008). Jacques Haitkin, el director de fotografía, realmente es un hombre que tiene una vasta experiencia dentro del clase B con titulos como Galaxy of Terror (1981), A Nightmare on Elm Street (1984) y A Nightmare on Elm Street 2: Freddy’s Revenge (1985), The Hidden (1987), Maniac Cop 3: Badge of Silence (1993), Scanner Cop (1994), Evolver (1995) y Faust: Love of the Damned (2000) entre otras; la música la compuso el genial Jay Chattaway (Missing in Action, Maniac Cop 1 y 2). La distribución del film en los cines yankees corrió previsiblemente por el socio de Epic, Triumph Releasing Corporation a partir del 22 de marzo de 1990 en una premiere que se hizo en cines de New York, y posteriormente para todo el país el día 31 del mismo mes. Las actuaciones estan a cargo de un regular dentro del clase B: Eric Roberts (The Best) como Joshua Baker que interpreta a un dibujante de Comics para la Marvel (con cameo del mítico Stan Lee incluido); Megan Gallagher como Cheryl, la chica por la que devendrá toda la historia, Red Buttons como el viejo Elias Zacharai, James Earl Jones (Conan the Barbarian) hace del teniente Spencer y Janine Turner es la mujer policía Sandra Malloy. Completan el grupo Eric Braeden como el doctor, Richard Bright (que hizo de policía también como el compañero de James Belushi que muere en el film Red Heat protagonizada por Schwarzenegger) como el oficial McClosky, Laurene Landon también aparece haciendo un cameo como Patty, la vecina de Joshua; y por último como siempre está presente Jill Gatsby (la hija de Larry Cohen) como una amiga de Sandra. En los créditos el copyright del film está registrado a cargo de Esparza-Katz Productions.

Argumento

La vida de Joshua dará un giro de 180 grados cuando en la calle intentará conquistar a la mujer de sus sueños llamada Cheryl, sin éxito habla con ella tratando de convercerla para salir en una cita con él pero en un momento comienza a sentirse mareada y se desploma en la vereda aunque justo Josh logra sostenerla, la genta comienza a amontonarse mientras un misterioso hombre desde su limusina a través de su walkie-talkie manda la orden de que se presente la ambulancia; a todo esto Joshua pide justamente que una ambulancia se haga presente en el lugar y cuando llega se trata de un modelo Cadillac antiguo. Los dos hombres de blanco como enfermeros la colocan en la camilla mientras ella les dice a ellos que es diabética, Josh le pregunta a uno de ellos en que hospital va a estar y le responde el Saint Francis.
A la tarde el protagonista sale un poco antes del trabajo para ir a visitarla pero grande es su sorpresa cuando en el hospital le digan que no hay nadie con esa descripción, consulta en dos hospitales más pero sin resultados. En otro lugar en una extraña sala médica donde se escuchan a otras personas quejarse aparece el misterioso hombre que se presenta como El doctor frente a una Cheryl recostada en su cama sin poder moverse demasiado; él le dice que se dedica a ser exprimentos con humanos y que inevitablemente la matará.
Josh va a la policía y el teniente lo delira un poco por su profesión de dibujante y por mostrarle como “identikit” un dibujo de la ambulancia y de la chica, lo mismo le pasa cuando habla con una mujer policía que tampoco le cree su historia. En el trabajo el jefe (Stan Lee) le dice que no mezcle sus problemas con el trabajo pero él se dedica a colocar carteles con el dibujo de la chica por la calle hasta que una compañera de cuarto de Cheryl pide hablar con él; se juntan y hablan sobre ella en especial en que ambas coincidieron en ser insulino-dependientes, Josh le pide que la llame a su cuarto y cuando lo hace escucha un mensaje angustioso de ella pidiendo ayuda y en el que le pide encontrarse en los viejos establos de la ciudad a las 20:30. Cuando llegan los dos, ella se acerca al portón y entra pero es secuestrada y cuando Josh intenta abrirla escucha un motor de auto a toda velocidad, logra apartarse justo a tiempo de la puerta antes de que la ambulancia la destruyera por completo y las misteriosas personas emprenden la fuga con la chica. Al día siguiente contacta a la policía por telefono desde su departamento pero nota algo extraño en la leche (como si le hubieran puesto algo raro) y desesperado pide ayuda a los otros inquilinos bajando las escaleras pero ni siquiera Patty (su vecina de abajo entiende la situación), en eso los enfermeros de la extraña ambulancia llegan y lo cargan dificultosamente en la camilla ya que Josh pone mucha resistencia para no ser llevado. Luego despierta en un cuarto del hospital Gral. Chambers y justo llega el teniente para calmarlo y hace entrar a los dos enfermeros para que los reconozca, el esquiva la situación pero el teniente sospecha que fue Josh el que cometió los asesinatos; cuando se va se presenta Elias Zacharai, su compañero de cuarto de profesión periodista y que aún a los 73 se encuentra en la búsqueda de historias sensacionalistas, en particular si por lo que se habló se lo considera a Joshua un asesino serial. Ya de noche la ambulancia vuelve al hospital y uno de los enfermeros vestido de policía reduce a la enfermera mientras los otros silenciosamente se llevan a Joshua, Elías descubre la maniobra a tiempo y hace sonar la alarma del hospital para alertar a todos, los tipos huyen con la enfermera mientras el viejo vuelve a poner la cama con Josh en su lugar; luego otro enfermero pregunta por la enfermera Feinstein y ellos responden que no saben pero el hombre les dice que ella no se iría sin su insulina. Joshua comienza a atar cabos sueltos y se da cuenta que hay una relación entre las personas diaéticas y sus desapariciones; Elías le comenta su plan para escapar del hospital cuando haya cambio de personal, así, a las 4 de la madrugada se visten y huyen en taxi hasta llegar al edificio del New York Post pero el lugar está cerrado y de repente Josh encuentra enfrente a la ambulancia estacionada al lado del río. Mientras Elías se acerca para sacarle una foto, Joshua llama desde un telefono público al teniente Spencer (que se encuentra en su auto) para decirle que ya encontró la ambulancia; cuando Elias logra hacer funcionar la cámara las puertas traseras de la ambulancia se abren y los enfermeros lo secuestran durmiéndolo con cloroformo (aunque antes logra tirar la cámara al suelo para que no se la lleven), Josh termina de hablar y se acerca pero el vehículo ya no está pero logra encontrar tirada la vieja cámara de fotos.
El teniente Spencer ve pasar a la ambulancia a toda velocidad y comienza a perseguirla hasta que se detiene a un costado de la calle, el teniente les ordena abrir la puerta trasera para sacar la camilla y que apoyen sus manos en el vehículo, cuando se acerca a ver quién está totalmente tapado en la camilla resulta ser uno de ellos quién le clava un bisturí en el pecho, arrancan el Cadillac y huyen mientras Spencer les dispara herido pero la ambulancia pega la vuelta y consiguen atropellarlo muriendo el policía instantáneamente. La oficial Malloy le hace una visita más tarde a Joshua en su lugar de trabajo para decirle que el teniente no se encuentra en su casa, él le muestra una foto del vehículo que logró sacar Elías y le cuenta que todos los que han desaparecido tienen en común el ser personas diabéticas; ella llama al cuartel central para pedir datos sobre un Cadillac tuneado como ambulancia y recibe como información la dirección de un cementerio de autos. Al otro día Josh logra consiguir que el encargado le deje ver las recientes direcciones de compra donde nota que una de ellas fue comprada por un Doctor llamado Rothstein de la calle Thompkins, le avisa a la oficial Malloy por teléfono y cuando sale de la cabina es cercado por un grupo de pandilleros punks que lo golpean duramente; al rato cuando se despierta tirado en el medio de la calle se acerca la ambulancia para recogerlo, lo atan a la camilla pero los pandilleros se acercan otra vez y Josh los azuza para que se peleen con los enfermeros y así sacarles las drogas del vehículo pero es en vano porque son derrotados. Ya de noche dentro del Cadillac Josh hace fuerza para liberarse y consigue hacer que las ruedas de la camilla se salgan de su trabas, va empujando las puertas con sus pies a la par del movimiento del auto y cuando las puertas se abren la camilla sale disparada y rueda por la calle esquivando a los autos, choca con la acera y cae en una vereda del parque haciendo que vuelque; cuando Josh se está desatando ve que la ambulancia vuelve a por él y corre por el parque para huir de los enfermeros, entra a un viejo edificio y se esconde en unos recovecos de la fábrica, consigue golpear a uno de ellos que casi lo agarra y escapa hasta llegar a una reja que da a la calle, la empuja con todo su cuerpo y logra abrirla pero cae mientras los autos pasan; sigue corriendo y logra subir a la parte alta del bosque justo a tiempo de que la ambulancia lo atropelle pero justo estaba la policía buscando testigos para un asesinato que se acababa de cometer y retienen a Josh para testificar, él les dice que no sabe quien es el asesino mientras el compañero del oficial McClowsky les dice a los enfermeros que se equivocaron de lugar porque el muerto para llevar está en este lado del parque.
En la comisaría llega Malloy y le pregunta a Josh que pasó, este responde que cuando estaba atado en la camilla revisando un bolso logró ver una identificación que decía Vint; Mientras, el Doctor tiene a Elías solamente para negociar con Joshua y así lograr que diga a la policía que todo es producto de su imaginación, le cuenta a Elías sus planes sobre sus experimentos con animales para perfeccionar su propia medicina que supuestamente cura la diabetes y como se dedica a distribuir pacientes a instituciones privadas por todo el Este de la ciudad.
La oficial Sandra mientras buscaba datos se da cuenta que en verdad Vint se trata del nombre de un boliche llamado Vintage, ella concurre y cuando ingresa observa que la pista de baile está decorado con autos en serio pero se inquieta cuando uno de esos resulta ser la ambulancia; llama por teléfono a McClowsky y le comenta la situación y cuando pide hablar con Josh este cuelga para que no hable con ella y les cuente de una vez por todas quién fue el asesino del parque, Josh se enoja con él y su compañero pero para poder salir de la situación les vende la historia de que el sospechoso del hecho en el parque no es un cubano que estaba detenido sino un chofer y camillero de una ambulancia, el compañero dice que los vió y McClowsky le pregunta sobre porque no dijo eso antes aunque igual deciden ir al club. La oficial Sandra logra zafar de que uno de los camilleros vestido de civil la lleve al primer piso con el ascensor ya que lo golpea y comienza a pedir ayuda, la gente comienza a reírse de ella y comienza a disparar con su arma hacia el techo para dispersar la multitud; mientras la gente sale del lugar la policía llega y en el descontrol el Doctor arranca la ambulancia y logra escapar rompiendo la entrada vidriada sorteando las balas de los policías que disparan continuamente.
Josh, Malloy, McClowsky entre otros suben por el ascensor hasta el primer piso que resulta ser la sala macabra donde se encuentran todos los “pacientes” del malévolo Doc, algunos enfermeros disparan pero son detenidos; Josh busca entre los pacientes a Cheryl hasta dar con ella, él le dice que tenía la idea fija de salvarla pero su ilusión de amor cae cuando ella le pide que llame a su novio para que no se preocupe (mientras Sandra escucha la escena), ella trata de consolar a Josh que no se lo esperaba y caminan juntos para irse pero sorpresivamente la oficial Malloy es capturada por uno de los enfermeros vestido de policía y pide escapar usandola de escudo, ella logra golpearlo y de repente Elías aparece en escena para terminar de golpearlo tambien alegrando a Josh por volver a reencontrarse con su amigo.
Para el regreso a casa Joshua y Sandra lo hacen en una limusina mientras festejan que todo haya terminado surgiendo el romance entre los dos; cuando bajan del vehículo él le dice que ha perdido las llaves de su departamento en la golpiza de los pandilleros pero en eso la ambulancia de repente aparece andando por la vereda y atropella a la oficial quedando muy herida y luego retrocede para hacerle lo mismo a Josh, él se levanta como puede y huye lastimado por la calle…
¿Podrá finalmente escapar de esta amenaza del doctor con su ambulancia y acabar con él?

Análisis

La edición nacional corresponde a Transmundo Home Video, con caja clamshell como era habitual en esta videoeditora y contiene los avances de El asesino del pentágono con Lou-Diamond Phillips, Abrazo Mortal, ¡Dónde estas amor de mi vida!... Que no te puedo encontrar (el film de Juan José Jusid), Culpable con Robert De Niro y hasta trae la propaganda de Redicres, ¡un producto farmaceutico para adelgazar!
El subtitulado como siempre en esta videoeditora era C.i.Vi.S.A. (Centro Integral de video S.A.), la foto para la tapa es una alternativa con la ambulancia como central sin fotos de los protagonistas destacandose los nombres de Eric Roberts y James Earl Jones junto con los nombres tecnicos del director, musicalizador y unos pocos más solamente. La caratula en general tiene buena diagramación con fotos y un texto simple sin detallar casi nada la trama; Otra cosa era que traía el año en que se editó (1992), un detalle que solo recuerdo que poquísimas videoeditoras se lo ponían a sus caratulas. El resto del diseño corresponde a la seguna etapa de Transmundo que ya no utilizaba la banda de celuloide de Thorn Emi/Cannon Screen Entertainment como parte propia y solo ponía el logo chiquito en el frente.Si bien se le respetó el nombre sin traducir solo se la trajo como Ambulance sin el articulo “The” como es realmente.

Janine Turner, Eric Roberts y el director Larry Cohen.

Tapa y contratapa de la edición nacional en video y el VHS argentino.

Finaliza otro mes y otra peli ya está comentada, para el mes que viene comienza el prometido informe de Wizard Video que tanto he pateado, no se lo pierdan!!

Sayounara :)
Federico

2 comentarios:

  1. Estimado Fede tan sólo quería felicitarte por la labor que venis haciendo, soy un nostálgico de aquellas películas de género que se rodaban en los '80-90' MUY BUENO el informe Wizard Video.

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  2. Muchas gracias, en junio toca el listado de pelis de Wizard. Va a estar buenisimo

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